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Les faits sur le mariage des enfants

Gro Brundtland et Graça Machel écrivent dans le Daily Beast que la pratique des jeunes filles devenant des épouses sape les efforts de développement et est une «tradition» qui doit changer.

Nous nous trompons si nous pensons que nous pouvons améliorer la vie des personnes les plus pauvres du monde sans parler des pratiques traditionnelles néfastes qui affectent encore des millions de filles et de femmes.

En tant que défenseurs de l'égalité de longue date, nous nous félicitons naturellement des investissements réalisés dans la santé des femmes, l'éducation des filles et les programmes d'autonomisation économique des femmes.

Mais il faut aussi se demander pourquoi, malgré ces investissements, les progrès sont si lents? Nous pensons que la raison en est que les efforts de développement ne se concentrent pas suffisamment sur les normes et traditions sociales néfastes.

Le mariage des enfants est précisément l'une des traditions qui sapent les efforts de développement sur de nombreux fronts: éducation, santé, pauvreté, égalité. Pourtant, il se situe en marge du débat sur le développement et est rarement discuté à des niveaux élevés.

Peut-être est-ce vu comme une affaire de famille, donc privée. C'est peut-être parce que le mariage des enfants est une question de culture et de tradition, dans laquelle les politiciens et les agences d'aide hésitent à intervenir. Naturellement, aucun de nous ne veut être accusé de manque de respect pour les anciennes coutumes.

En tant que membres de The Elders , nous reconnaissons toutes ces sensibilités, mais nous n'acceptons pas qu'elles soient des raisons de se taire. Le mariage des enfants n'est approuvé par aucune religion. C'est une tradition, perpétuée par la pauvreté et les normes sociales dominantes qui valorisent la vertu et la fertilité d'une fille au détriment de lui permettre de se développer d'une manière qui pourrait profiter à elle, à ses enfants et à sa communauté.

Le mariage des enfants n'est approuvé par aucune religion. C'est une tradition, perpétuée par la pauvreté et les normes sociales dominantes qui valorisent la vertu et la fertilité d'une fille au détriment de lui permettre de se développer d'une manière qui pourrait profiter à elle, à ses enfants et à sa communauté.

Gro Brundtland et Graça Machel

Nous ne souscrivons pas à l'idée que les traditions sont immuables. Les traditions sont faites par les gens. Et s'ils sont nuisibles et ont dépassé leur utilité, ils doivent changer.

Le mariage des enfants est une violation flagrante des droits de l'homme et un défi majeur pour le développement. Si les dirigeants mondiaux réunis à New York cette semaine veulent faire de réels progrès dans le domaine des libertés mondiales et de la lutte contre la pauvreté, ils devraient commencer par parler du mariage des enfants.

Étonnamment, chaque année, environ 10 millions de filles dans le monde sont mariées avant l'âge de 18 ans. Un nombre important - une fille sur sept dans les pays en développement - est mariée avant l'âge de 15 ans.

Une fille mariée abandonnera généralement l’école si elle allait à l’école. Sa vie tournera autour de son mari et de sa maison. Les filles de moins de 15 ans sont cinq fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes dans la vingtaine. L'accès aux services de santé est un facteur - le mariage des enfants est le plus courant dans les communautés pauvres. Mais les corps immatures des filles sont également beaucoup plus vulnérables aux blessures liées à la naissance comme la fistule obstétricale et la mort.

Les jeunes mariées se trouvent sur tous les continents, avec la prévalence la plus élevée en Afrique centrale et occidentale, en Asie du Sud et dans certaines parties du Moyen-Orient. Le Niger a le taux le plus élevé de mariages d'enfants (76 pour cent), tandis que l'Inde en a le plus grand nombre (plus d'un tiers des enfants mariées dans le monde).

Si les taux actuels de mariage des enfants se maintiennent, 100 millions de filles se marieront au cours de la prochaine décennie. Exclus de l'éducation et des autres opportunités de développer leur plein potentiel, eux et leurs enfants seront donc plus pauvres.

Un petit nombre d'organisations courageuses commencent à s'engager dans des processus de changement qui commencent à produire des résultats tangibles. En Éthiopie, des programmes menés localement encouragent toutes les personnes concernées - parents, chefs de village, chefs religieux, enseignants, agents de santé - à discuter des avantages de l'éducation et des risques pour la santé des filles pendant la grossesse. Parallèlement, les filles bénéficient d'un encadrement et d'un soutien dans le cadre de clubs parascolaires, et les hommes reçoivent des informations et des idées sur la manière de traiter leurs femmes comme des égaux. Au Sénégal, des centaines de villages se sont engagés publiquement à mettre fin au mariage des enfants et à l'excision.

Nous croyons que le changement peut réellement avoir lieu en une génération. Une femme qui se marie à 18 ans ou plus, qui est capable de poursuivre ses études et de développer sa confiance en soi et ses compétences, est très peu susceptible d'épouser ses propres filles très jeune.

Le monde a maintenant la chance d'avoir la plus grande génération de filles de l'histoire. En mettant fin au mariage des enfants, nous pouvons donner à ces filles les moyens de réaliser leur potentiel et contribuer à transformer les communautés à une échelle sans précédent. Il faut commencer par en parler.