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Les abris itinérants: améliorer la vie des filles dans le Népal après le tremblement de terre

Young girls observe and laugh during an awareness session on their rights in one of Aura Freedom's Female Friendly Spaces, Nepal | Photo credit: Mandy Glinsbockel | Aura Freedom International.

Le 25 avril 2015, un tremblement de terre de magnitude 7,8 a profondément secoué le Népal. Quelques jours plus tard, un autre tremblement de terre a frappé le pays, le plongeant plus profondément dans la crise. Plus de huit millions d'hommes, de femmes et d'enfants ont été déplacés et des centaines de milliers de sans-abri.

Pour de nombreuses filles, le tremblement de terre a considérablement réduit les options limitées dont elles disposaient autrefois et accru leur vulnérabilité au mariage des enfants, qui affectait déjà 41% d'entre elles avant la crise.

Un an plus tard, nous examinons une initiative d' Aura Freedom International et des partenaires locaux Apeiron - fournir un abri aux femmes et aux filles qui ont tout perdu dans le séisme, leur apprendre leurs droits et leur offrir un soutien pratique et psychologique pour les protéger de la violence, y compris le mariage des enfants.

Les filles sont plus vulnérables au mariage des enfants lors de catastrophes naturelles

De plus en plus de preuves montrent que les crises humanitaires affectent de manière disproportionnée les filles et les femmes et peuvent accroître leur vulnérabilité au mariage des enfants.

Les catastrophes naturelles telles que celle qui a frappé le Népal l'année dernière aggravent souvent les facteurs qui sont déjà à l'origine du mariage des enfants - pauvreté, manque d'accès à l'éducation et insécurité. Le mariage devient une stratégie de survie pour les familles qui cherchent à joindre les deux bouts. Dans un récent rapport de Human Rights Watch , les familles du Bangladesh ont cité la pauvreté désespérée résultant des inondations et de l'érosion qui en a résulté comme la raison pour laquelle elles ont épousé leurs filles.

Le déplacement peut également jouer un rôle dans la hausse des taux de mariage des enfants. Des données provenant de pays comme la Jordanie ou la Turquie suggèrent que les familles déplacées considèrent le mariage des enfants comme un moyen de protéger leurs filles contre la violence sexuelle.

Malgré les preuves, les filles et les femmes continuent d'être laissées pour compte dans les efforts de réponse humanitaire.

Espaces adaptés aux femmes

À la lumière de la crise au Népal, Aura Freedom International a entrepris de fournir un soutien après le tremblement de terre aux femmes et aux filles par le biais improbable des abris itinérants.

Depuis juin 2015, dix espaces adaptés aux femmes se sont rendus dans des camps à travers le Népal, remplissant trois fonctions principales:

  1. Éduquer les femmes et les filles sur leurs droits, le mariage des enfants et la violence sexuelle, ainsi que leur apprendre des compétences financières et génératrices de revenus;
  2. Orienter les femmes et les filles vers les services de santé, juridiques et autres disponibles par l'intermédiaire des organisations locales, de la police et des agences gouvernementales;
  3. Leur donner un espace sûr pour signaler la violence.

Les refuges fournissent également des services juridiques aux femmes et aux filles pour obtenir des documents d'identité et de citoyenneté cruciaux, tandis que les camps sportifs pour adolescentes utilisent des activités physiques pour les autonomiser.

Crédit photo Mandy Glinsbockel - Aura Freedom International

Les femmes participent à une séance d'information sur le mariage des enfants dans l'un des espaces amis des femmes d'Aura Freedom. Crédit photo Mandy Glinsbocke | Aura Freedom International.

Chaque jour, des dizaines de femmes et de filles se rassemblent dans ces abris, bourdonnant d'énergie et de curiosité et trouvant un espace qui leur est, pour la première fois depuis le séisme, le leur.

«Avant votre arrivée, nous étions assis dans les coins de nos tentes, attendant la fin de la journée. Maintenant, nous avons un endroit où aller et des choses à faire », explique une femme.

«Nous n'avons jamais su que nous avions ces droits. En tant que femmes, on nous dit de subir des abus pour le bien de tout le monde. Mais, maintenant, je sais qu'il existe un autre moyen », a expliqué un autre participant.

Impact jusqu'à présent

En effet, les premiers résultats montrent que les refuges ont eu un impact significatif sur les attitudes des femmes et des filles face à leur rôle dans la société.

Aura Freedom Int'l - Résultats de l'enquête 2 Aura Freedom Int'l - Résultats de l'enquête 1
Après avoir participé, 97% des participants ont estimé que la violence à l'égard des femmes n'était jamais acceptable, contre seulement 5% auparavant. De même, 94% des participants estiment désormais que l'éducation des filles est très importante, contre 49% auparavant.

Beaucoup de femmes, jeunes et vieilles, forment alors leurs propres groupes de surveillance, racontant au reste de la communauté ce qu'elles ont appris.

Prenez Bina par exemple. Cette jeune femme de 16 ans est une jeune épouse et mère. Après avoir participé aux séances de sensibilisation d'Aura Freedom International, elle est devenue l'un des membres clés du Gender-Based Violence Watch Group.

«Merci de nous avoir informés des dangers du mariage des enfants», dit-elle. «Nous ne ferons pas la même chose avec nos filles.»

Lutter contre le mariage des enfants avant qu'une crise n'éclate

Les conflits et le changement climatique sont malheureusement une réalité pour des millions de femmes et de filles. Ce projet s'attaque aux défis auxquels les adolescentes sont confrontées. Pourtant, ils sont constamment laissés pour compte dans les efforts humanitaires. Nous devons y penser non seulement lorsqu'une crise éclate, mais avant que cela ne se produise.

C’est pourquoi les stratégies nationales visant les adolescentes, comme celle que le Gouvernement népalais a élaborée mais n’a pas encore lancée, sont si importantes. Ils ont jeté les bases d'une réponse globale et multisectorielle au mariage des enfants qui pourrait améliorer la vie des filles aujourd'hui et pour les générations à venir.

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