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Il est temps d'arrêter le mariage des enfants au Yémen et de redonner aux filles leur enfance

Dr Nawal Ba Abbad is a prominent doctor and activist against child marriage in Yemen

Ce blog a été initialement publié sur CNN's Inside the Middle East ici .

Tout au long de ma carrière de médecin, j'ai voyagé des montagnes du Yémen à ses déserts. J'ai vu de mes propres yeux ce qui se passe lorsque des enfants donnent naissance à des enfants. J'ai vu les pierres tombales de filles qui sont mortes trop jeunes parce qu'elles se sont mariées trop jeunes.

Le Yémen est l'un des deux seuls pays au monde à ne pas avoir de législation sur l'âge minimum du mariage.

Avec un dialogue national en cours pour établir une nouvelle constitution, il y a maintenant une chance d'établir un âge sûr pour le mariage, protégeant les jeunes filles qui sont actuellement mariées dès l'âge de 9 ans.

Alors que je préconise de mettre fin au mariage des enfants au Yémen , je me souviens toujours de mon meilleur ami à l'école. Nous parlions de notre avenir et de ce que nous voulions être en grandissant. Nous avions de grandes aspirations, comme le devraient les jeunes filles. Mon amie était la fille la plus intelligente de notre classe. Tout semblait possible.

Mais quand elle avait 13 ans, on lui a dit de quitter l'école pour se préparer à son mariage. Ses rêves ont pris fin. Nous étions tous tellement bouleversés. Je me souviens encore de son mariage alors que nous essayions de la soutenir. Ce fut un jour si triste pour nous tous, une comparaison frappante pour tant de personnes dont le jour du mariage est considéré comme le plus heureux de leur vie.

J'ai eu de la chance. Mes parents ne voulaient pas que je me marie enfant. Ils étaient mon pare-feu, me protégeant de la pression de tous les gens de ma communauté qui disaient que je devais me marier. Ils étaient déterminés à me donner un avenir meilleur.

Alors que je poursuivais mes études et que je devenais médecin, l'image du mariage de mon ami est toujours restée avec moi. Tant de filles dans mon pays n'ont pas le droit de dire «Non, je ne veux pas de cet homme ou de ce genre de vie. »Mon ami a déménagé et nous ne sommes pas restés en contact.

L'histoire de mon ami n'est pas inhabituelle. L' ONU estime qu'une fille sur trois au Yémen est mariée avant 18 ans . Dans le monde, environ 14 millions de filles sont mariées en tant qu'enfants chaque année.

Penser à toutes les filles de mon pays qui sont forcées de se marier, qui perdent leur personnalité, leur bonheur et qui doivent simplement obéir à ce qu'on leur dit de faire, c'est ce qui me fait avancer dans mon travail.

Les jeunes mariées n'en parlent pas, mais elles souffrent. Une étude récente au Yémen a montré que les filles qui se voient retirer leurs droits de cette manière ne pardonnent pas à leurs parents et qu'il y a rupture des relations familiales.

En tant que médecin, je vois les complications dont souffrent les jeunes filles lorsqu'elles accouchent avant que leur corps ne soit prêt. Girls not Brides , un réseau de la société civile qui mène une campagne contre le mariage des enfants, suggère que les filles de moins de 15 ans sont cinq fois plus susceptibles de mourir en couches.

Le Yémen a l'un des taux de mortalité maternelle les plus élevés au monde. Selon l'Alliance du ruban blanc, une femme sur 90 meurt en couches dans mon pays. Je ne peux pas supporter de continuer à regarder des jeunes femmes abandonner leur vie et devoir accoucher trop jeunes.

Nous devons soutenir nos filles et nos femmes en fournissant de meilleurs soins de santé maternelle, un accès à la planification familiale et un avortement sans risque.

Nous devons travailler ensemble pour mettre fin au mariage précoce afin que toutes les filles aient le droit de choisir quand et avec qui se marier et soient en mesure de terminer leurs études, renforçant les liens qui sont si importants pour nous, avec nos amis et notre famille.

Nous savons comment résoudre ces problèmes. Nous pouvons nous attaquer à de nombreux problèmes si nous nous attaquons au mariage précoce.

Ensemble, en partenariat avec l' Alliance du ruban blanc au Yémen et de nombreux autres militants, nous faisons campagne depuis de nombreuses années pour un âge sûr du mariage. Depuis le soulèvement de 2011, une nouvelle constitution est en cours de rédaction dans mon pays.

C'est l'occasion de fixer un âge minimum du mariage. Mais c'est une fenêtre d'opportunité étroite.

Trop souvent, les filles n'ont pas de voix, pas de choix, pas d'accès. Je suis déterminé à les aider à avoir un meilleur avenir. Mon amie n'a pas réalisé son rêve, mais en mettant fin au mariage des enfants ensemble, nous pouvons faire en sorte que les filles du Yémen et du monde entier puissent réaliser le leur.