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Il est temps d'arrêter le mariage des enfants au Yémen et de redonner leur enfance aux filles

Dr Nawal Ba Abbad is a prominent doctor and activist against child marriage in Yemen

Ce blog a été publié à l'origine sur Inside the Middle East de CNN .

Au cours de ma carrière de médecin, je suis passé des montagnes du Yémen à ses déserts. J'ai vu de visu ce qui se passe lorsque des enfants donnent naissance à des enfants. J'ai vu les tombes de filles décédées trop jeunes parce qu'elles se sont mariées trop jeunes.

Le Yémen est l'un des deux seuls pays au monde à ne pas avoir de législation sur l'âge minimum du mariage.

Avec un dialogue national en cours pour établir une nouvelle constitution, il existe maintenant une chance d'établir un âge sûr du mariage, en protégeant les jeunes filles actuellement mariées dès l'âge de 9 ans.

Alors que je préconise de mettre fin au mariage des enfants au Yémen , je me souviens toujours de mon meilleur ami à l'école. Nous parlions de notre avenir et de ce que nous voulions être quand nous aurions grandi. Nous avions de grandes aspirations, comme le devraient les jeunes filles. Mon amie était la fille la plus intelligente de notre classe. Tout semblait possible.

Mais à l'âge de 13 ans, on lui a demandé de quitter l'école pour préparer son mariage. Ses rêves ont pris fin. Nous étions tous tellement en colère. Je me souviens encore de son mariage alors que nous essayions de la soutenir. Ce fut un jour si triste pour nous tous, une comparaison frappante pour tant de personnes dont le jour du mariage est considéré comme le plus heureux de leur vie.

J'ai eu de la chance. Mes parents ne voulaient pas que je me marie enfant. C’était mon pare-feu, me protégeant de la pression de tous les membres de ma communauté qui disaient que je devais me marier. Ils étaient déterminés à me donner un avenir meilleur.

Alors que je poursuivais mes études et devenais médecin, l'image du mariage de mon ami est toujours restée avec moi. Tant de filles de mon pays n'ont pas le droit de dire «Non, je ne veux pas de cet homme ni de ce genre de vie. »Mon ami s'est éloigné et nous ne sommes pas restés en contact.

L'histoire de mon ami n'est pas inhabituelle. L' ONU estime qu'au Yémen, une fille sur trois est mariée avant l'âge de 18 ans . Chaque année, environ 14 millions de filles sont mariées dans le monde.

Penser à toutes les filles de mon pays qui sont forcées à se marier, à perdre leur personnalité, leur bonheur et à obéir à ce qu'on leur dit de faire, est ce qui me fait avancer dans mon travail.

Les jeunes mariées n'en parlent pas, mais elles en souffrent. Une étude récente réalisée au Yémen a montré que les filles qui se voient retirer leurs droits de cette manière ne pardonnent pas à leurs parents et que les relations familiales se détériorent.

En tant que médecin, je vois les complications auxquelles sont exposées les jeunes filles qui accouchent avant que leur corps soit prêt. Girls not Brides , un réseau de la société civile faisant campagne contre le mariage des enfants, suggère que les filles de moins de 15 ans ont cinq fois plus de risques de mourir en couches.

Le Yémen a l'un des taux de mortalité maternelle les plus élevés au monde. Selon l'Alliance du ruban blanc, une femme sur 90 meurt en couches dans mon pays. Je ne peux pas supporter de continuer à regarder des jeunes femmes abandonner leur vie et accoucher trop tôt.

Nous devons soutenir nos filles et nos femmes en leur fournissant de meilleurs soins de santé maternelle, un accès à la planification familiale et un avortement sans risque.

Nous devons travailler ensemble pour mettre fin au mariage précoce afin que toutes les filles aient le droit de choisir leur mariage et le moment de leur mariage et soient en mesure de terminer leurs études, renforçant ainsi les liens qui sont si importants pour nous, avec nos amis et notre famille.

Nous savons comment résoudre ces problèmes. Nous pouvons aborder de nombreux problèmes si nous nous attaquons au mariage précoce.

Ensemble, en partenariat avec l' Alliance du ruban blanc au Yémen et de nombreux autres militants, nous menons campagne pour un âge de mariage sans risque. Depuis le soulèvement de 2011, une nouvelle constitution est en cours de rédaction dans mon pays.

C'est l'occasion d'établir un âge minimum du mariage. Mais c'est une fenêtre d'opportunité étroite.

Trop souvent, les filles n'ont pas voix au chapitre, pas le choix, pas d'accès. Je suis déterminé à les aider à avoir un meilleur avenir. Mon amie n'a pas réalisé son rêve, mais en mettant fin au mariage des enfants, nous pouvons faire en sorte que les filles du Yémen et du monde entier puissent réaliser le leur.