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Trop jeunes pour se marier: autonomiser les filles en tant que leaders de demain

Cette semaine, les dirigeants du monde se réunissent à New York pour la réunion annuelle des chefs d'État à l'Assemblée générale des Nations Unies. Le rassemblement est l'occasion de discuter des priorités dans les affaires internationales et des questions qui concernent chacun de nous dans la communauté mondiale.

Lors d'une manifestation parallèle, co-organisée par les missions permanentes auprès des Nations Unies du Ghana, du Canada et des Pays-Bas, en partenariat avec l'UNICEF et le FNUAP, il a été unanimement reconnu que le mariage des enfants est une question de préoccupation mondiale. Chacune des missions et organisations hôtes a fait part de son engagement à lutter contre cette pratique et a encouragé d'autres gouvernements à jouer un rôle actif dans le mouvement pour mettre fin au mariage des enfants.

«Je veux m'assurer que les filles ont leurs droits et ne sont pas forcées de se marier. Qu'est ce que tu vas faire?" Farwa, 17 ans, demande aux délégués de l'ONU

Farwa, une jeune pakistanaise de 17 ans, s'est inspirée de ses propres expériences et de celles des filles de sa communauté pour plaider en faveur d'une action convaincante.

«Je suis venue pour participer à l'Assemblée générale des Nations Unies et pour m'assurer que les problèmes auxquels sont confrontées les filles de mon pays sont entendus», a-t-elle déclaré à des diplomates du monde entier. «Je veux arrêter les mariages d'enfants parce que ce n'est pas une bonne chose. Les filles qui se marient tôt n'ont pas le droit de jouer et de recevoir une éducation. »

«Quand j'étais en 8 e année, à 14 ans, mes parents ont décidé qu'ils voulaient me retirer de l'école et me forcer à me marier parce qu'ils ne pouvaient pas payer mes dépenses d'éducation. Cela m'a rendu très inquiet car j'aimais beaucoup l'éducation et je voulais apprendre, faire quelque chose de mieux pour moi, pour mes parents et pour mon pays. J'avais aussi peur. C'était contre mes rêves.

Les filles qui se marient tôt n'ont pas le droit de jouer et de recevoir une éducation.

Farwa

Farwa a expliqué qu'elle s'était tournée vers sa tante qui a dit qu'elle paierait ses frais d'éducation et qui a réussi à convaincre les parents de Farwa que le mariage n'était pas la meilleure option pour elle. Farwa est restée à l'école et n'a pas été mariée. Son amie Sonia n'a cependant pas été aussi chanceuse.

Sonia n'avait que 12 ans lorsque son père l'a vendue à un homme de 45 ans. Son père devait de l'argent à l'homme mais n'a pas été en mesure de le payer, alors Sonia a été mariée pour payer ses dettes. Elle a bientôt eu un bébé à 14 ans et, dit Farwa, «son mari viole ses droits et la frappe à plusieurs reprises… Sonia estime que ses parents lui ont fait une injustice».

«Je me sens très triste car elle a les mêmes rêves que moi, mais elle ne peut pas transformer ses rêves en réalité», a ajouté Farwa.

C'est au nom de filles comme Sonia que Farwa s'est adressée aux délégués de l'ONU, partageant leur message selon lequel les filles ont des droits et que les filles doivent être soutenues pour terminer leurs études. «Je parle devant vous parce que je veux m'assurer que les filles ont leurs droits et ne sont pas forcées de se marier. Qu'est ce que tu vas faire?" elle ferma, désignant le public.

Le mariage des enfants n'est pas seulement un problème du monde en développement; c'est un problème pour nous tous

Angelique Kidjo, artiste musicale béninoise de renommée internationale, a parlé de ses propres expériences et du rôle que son père a joué pour que ses filles aient toutes les chances de s'épanouir: «Mon père était mon champion. Mon père s'est opposé à sa propre famille et à toute sa société pour s'assurer que les trois filles qu'il avait, aient accès à l'école et à l'éducation. Et il s'opposerait à quiconque viendrait et lui demanderait de donner l'un de nous en mariage. Sa réponse a toujours été: «Les filles ne sont pas des marchandises. Ce sont des êtres humains. Je ne suis qu'un père et ils ont le droit de décider de leur propre vie.

Angelique Kidjo a averti qu'il était important que le mariage des enfants ne soit pas considéré uniquement comme une question de pays en développement. «Nous ne devrions pas être hypocrites et dire que cela n'arrive que dans les pays en développement… L'idée que les femmes sont des citoyennes de seconde zone n'est pas seulement un problème africain, c'est partout dans le monde… Le mariage des enfants est un problème mondial que nous devons tous avoir une solution pour. »

Le mariage des enfants devrait être une question d'humanité, une question qui concerne chacun d'entre nous

John Baird, ministre canadien des Affaires étrangères
John Baird, le ministre canadien des Affaires étrangères, était d'accord, ajoutant que le mariage des enfants arrivait à des filles dans son propre pays et que son gouvernement était déterminé à lutter contre cette pratique.
Le ministre Baird a également parlé de l'importance de soulever des questions comme le mariage des enfants lors de rassemblements internationaux: «Cela devrait être un problème dont on parle.» Il a ajouté: «Cela ne devrait pas être un problème du nord du sud, ou blanc ou noir, ou chrétien ou musulman. Cela devrait être une question d’humanité, une question qui concerne chacun d’entre nous. »

La prévention du mariage des enfants doit être incluse dans le programme de développement international pour l'après-2015

Le Dr Babatunde Osotimehin a souligné que le mariage des enfants doit faire partie des débats sur le développement international, disant au public que nous ne devons pas oublier le programme de développement international pour l'après-2015. Mettre fin au mariage des enfants, a-t-il dit, «ce problème doit être là».

La ministre du Développement des Pays-Bas, Lilliane Ploumen, a approuvé, ajoutant: «Il est très important de se fixer un objectif sur la prévention des mariages d'enfants dans le programme pour l'après-2015, car […] une fois que c'est à l'ordre du jour, nous devons tous travailler à l'autonomisation des communautés et les filles économiquement et socialement. »

Action en cours en Afrique

Hanna S. Tetteh, ministre des Affaires étrangères du Ghana, a estimé qu'une fille sur quatre au Ghana ne choisit pas de se marier. Le gouvernement ghanéen, a-t-elle déclaré, était déterminé à résoudre ce problème. Il a déjà modifié le code pénal pour ériger en infraction le mariage précoce et forcé et, au sein de l'Unité de lutte contre la violence domestique et l'aide aux victimes, une section spéciale est consacrée au traitement des cas de mariage précoce.

La Première Dame du Burkina Faso a évoqué les initiatives en cours pour lutter contre le mariage des enfants dans son pays, notamment une campagne nationale contre le mariage des enfants, connue sous la traduction française de Girls Not Brides «Filles Pas Epouses».

Autres faits saillants de 'Too Young to Wed'

  • «L'éducation est l'une des meilleures stratégies pour protéger les filles et prévenir le mariage des enfants.» Helene Gayle, PDG de Care International
  • «Avec beaucoup d'énergie, de concentration et de détermination, nous pouvons mettre fin à cette pratique», John Baird, ministre des Affaires étrangères du Canada.
  • «Les normes et la culture peuvent changer. Les normes ne sont pas immuables et elles changent au cours de notre vie, elles ne prennent pas forcément plusieurs générations. Je le sais de ma propre famille… Ma belle-mère a été forcée de se marier à 16 ans », Geeta Rao Gupta, Directrice exécutive adjointe de l'UNICEF.
  • «Ce qui fait le changement, c'est lorsque les parents veulent plus pour leurs filles et que le principal moteur de cela est l'éducation… L'éducation change la perception des filles par les gens», Geeta Rao Gupta, Directrice exécutive adjointe de l'UNICEF.
  • «Je continuerai jusqu'à mon dernier souffle à me battre pour les filles d'Afrique et du monde car sans l'avenir nous ne sommes rien. Angelique Kidjo.
  • «Nous devons donner aux filles la confiance nécessaire pour dire que je suis un être humain et que je veux être compté», Babatunde Osotimehin, Directeur exécutif de l'UNFPA.
  • «La culture peut changer et vous pouvez changer les traditions néfastes, mais les campagnes peuvent raccourcir le temps… Tout peut changer en une génération ou plus, mais seulement si vous faites des efforts. Attendre [le changement] prend trop de temps », Emma Bonino, ministre des Affaires étrangères, Italie.