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Trop jeune pour s'épanouir: autonomiser les filles en tant que dirigeantes de demain

Cette semaine, les dirigeants du monde se réunissent à New York pour la réunion annuelle des chefs d'État à l'Assemblée générale des Nations Unies. La réunion est une occasion de discuter des priorités dans les affaires internationales et des questions qui concernent chacun de nous dans la communauté mondiale.

Lors d'un événement parallèle, organisé conjointement par les missions permanentes auprès des Nations Unies au Ghana, au Canada et aux Pays-Bas, en partenariat avec l'UNICEF et le FNUAP, un accord unanime a été conclu sur le fait que le mariage des enfants est une préoccupation mondiale. Chacune des missions et organisations hôtes a exprimé son engagement à lutter contre cette pratique et a encouragé les autres gouvernements à jouer un rôle actif dans le mouvement visant à mettre fin au mariage des enfants.

«Je veux m'assurer que les filles ont leurs droits et ne sont pas forcées de se marier. Qu'allez-vous faire? »Farwa, 17 ans, demande aux délégués de l'ONU

Farwa, une jeune fille pakistanaise âgée de 17 ans, s'est inspirée de sa propre expérience et de celle des filles de sa communauté pour présenter des arguments convaincants en faveur d'une action concrète.

«Je suis venue participer à l'Assemblée générale des Nations Unies et veiller à ce que les problèmes auxquels sont confrontées les filles dans mon pays soient entendus», a-t-elle déclaré à des diplomates du monde entier. «Je veux arrêter les mariages d'enfants parce que ce n'est pas une bonne chose. Les filles qui se marient tôt n'ont pas le droit de jouer et de s'instruire. »

« Quand j'étais au 8 e année, 14 ans, mes parents ont décidé qu'ils voulaient me faire sortir de l' école et me forcer à se marier parce qu'ils ne pouvaient pas se permettre mes dépenses d'éducation. Cela me rendait très inquiète car j'aimais beaucoup l'éducation et je voulais apprendre, faire quelque chose de mieux pour moi, pour mes parents et pour mon pays. J'avais aussi peur. C'était contre mes rêves. "

Les filles qui se marient tôt n'ont pas le droit de jouer et de s'instruire.

Farwa

Farwa a expliqué qu'elle s'était tournée vers sa tante, qui lui a dit qu'elle paierait les frais d'éducation et qui a pu persuader ses parents que le mariage n'était pas la meilleure option pour elle. Farwa est restée à l'école et n'a pas été mariée. Son amie Sonia n'a cependant pas été aussi chanceuse.

Sonia n'avait que 12 ans lorsque son père l'a vendue à un homme âgé de 45 ans. Son père devait de l’argent à l’homme, mais n’était pas en mesure de le payer, et Sonia fut mariée pour payer ses dettes. Elle a bientôt eu un bébé à 14 ans et, selon Farwa, "son mari viole ses droits et la frappe à plusieurs reprises ... Sonia pense que ses parents lui ont infligé une injustice".

«Je suis très triste parce qu'elle a les mêmes rêves que moi mais elle ne peut pas transformer ses rêves en réalité», a ajouté Farwa.

C'est au nom de filles comme Sonia que Farwa a parlé aux délégués des Nations Unies, partageant leur message selon lequel les filles ont des droits et qu'il faut les aider à terminer leurs études. «Je parle devant vous parce que je veux m'assurer que les filles ont leurs droits et ne sont pas forcées de se marier. Qu'est-ce que tu vas faire? »Ferma-t-elle en montrant le public.

Le mariage d'enfants n'est pas qu'un problème du monde en développement; c'est un problème pour nous tous

Angélique Kidjo, une artiste musicale béninoise de renommée internationale, a parlé de sa propre expérience et du rôle que son père a joué pour que ses filles aient toutes les chances de s'épanouir: «Mon père était mon champion. Mon père s'est opposé à sa propre famille et à l'ensemble de la société pour s'assurer que ses trois filles avaient accès à l'école et à l'éducation. Et il se dresserait contre quiconque entrerait et lui demanderait de donner l'un de nous en mariage. Sa réponse a toujours été: «Les filles ne sont pas des marchandises. Ce sont des êtres humains. Je ne suis qu'un père et ils ont le droit de décider de leur propre vie.

Angelique Kidjo a averti qu'il était important que le mariage des enfants ne soit pas considéré uniquement comme une affaire de pays en développement. «Nous ne devrions pas faire preuve d'hypocrisie et affirmer que cela ne se produit que dans les pays en développement… L'idée que les femmes sont des citoyennes de deuxième classe n'est pas seulement un problème africain, c'est un peu partout dans le monde… Le mariage des enfants est un problème mondial que nous devons tous avoir. une solution pour. "

Le mariage des enfants devrait être une question d'humanité, qui concerne chacun d'entre nous.

John Baird, ministre canadien des Affaires étrangères
John Baird, ministre des Affaires étrangères du Canada, a accepté, ajoutant que le mariage des enfants était arrivé à des filles dans son propre pays et que son gouvernement était déterminé à lutter contre cette pratique.
Le ministre Baird a également souligné l’importance de soulever des questions telles que le mariage des enfants lors de rassemblements internationaux: «C’est une question dont on devrait parler.» Il a ajouté: «Cela ne devrait pas être une question du nord du sud, ni de noir, ou chrétien ou musulman. Cela devrait être une question d'humanité, une qui concerne chacun de nous. "

La prévention du mariage d'enfants doit être inscrite dans le programme de développement international pour l'après-2015

Le Dr Babatunde Osotimehin a souligné que le mariage des enfants devait faire partie des débats sur le développement international, indiquant au public qu'il ne fallait pas oublier le programme de développement international pour l'après-2015. Mettre fin au mariage des enfants, a-t-il déclaré, «ce problème doit être là».

La ministre néerlandaise du Développement, Lilliane Ploumen, a déclaré: «Il est très important que l'objectif de la prévention des mariages d'enfants dans le programme pour l'après-2015 soit inscrit dans le programme pour l'après-2015, car […] une fois que cela est à l'ordre du jour, nous devons tous œuvrer à l'autonomisation des communautés. et les filles économiquement et socialement. "

Action en cours en Afrique

Hanna S. Tetteh, ministre ghanéenne des Affaires étrangères, a estimé qu'une fille sur quatre au Ghana ne choisit pas le moment de son mariage. Le gouvernement ghanéen, a-t-elle dit, était déterminé à résoudre ce problème. Il a déjà modifié le code pénal pour ériger en infraction les mariages précoces et forcés et, au sein de l’Unité de la violence domestique et du soutien aux victimes, une section spéciale est consacrée aux cas de mariages précoces.

La Première Dame du Burkina Faso a évoqué les initiatives en cours pour lutter contre le mariage des enfants dans son pays, y compris une campagne nationale contre le mariage des enfants, connue sous la traduction française de Girls Not Brides «Filles Pas Epouses».

Autres temps forts de 'Too Young to Wed'

  • «L’éducation est l’une des meilleures stratégies pour protéger les filles et empêcher le mariage des enfants.» Helene Gayle, directrice générale de Care International
  • «Avec beaucoup d’énergie, de concentration et de détermination, nous pouvons mettre fin à cette pratique», a déclaré John Baird, ministre des Affaires étrangères du Canada.
  • «Les normes et la culture peuvent changer. Les normes ne sont pas immuables et changent au cours de notre vie, elles ne prennent pas nécessairement plusieurs générations. Je le sais de ma propre famille… Ma belle-mère a été forcée de se marier à 16 ans », Geeta Rao Gupta, directrice exécutive adjointe, UNICEF.
  • «Ce qui fait le changement, c’est quand les parents veulent plus pour leurs filles et que le principal moteur de cette éducation est l’éducation… L’éducation modifie la perception des filles à l’égard des filles», a déclaré Geeta Rao Gupta, directrice générale adjointe, UNICEF.
  • «Je continuerai jusqu'à mon dernier souffle à me battre pour les filles de l'Afrique et du monde car sans l'avenir, nous ne sommes rien.» Angélique Kidjo.
  • «Nous devons donner aux filles l'assurance de dire que je suis un être humain et que je veux être compté», a déclaré Babatunde Osotimehin, directrice générale du FNUAP.
  • «La culture peut changer et vous pouvez changer les traditions néfastes, mais les campagnes peuvent raccourcir les délais… Tout peut changer en une génération ou plus, mais seulement si vous faites des efforts. Attendre [changement] prend trop de temps », Emma Bonino, ministre des Affaires étrangères de l'Italie.