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Trop jeune pour se marier: le monde secret des enfants mariées

Cynthia Gorney écrit pour National Geographic sur le sort des enfants mariées dans le monde entier, dans cet article de fond avec de puissantes photographies de Stephanie Sinclair, qui documente le problème mondial du mariage des enfants depuis près de 10 ans.

Parce que le mariage était illégal et secret, sauf pour les invités, et que les rites du mariage au Rajasthan se déroulent souvent tard dans la nuit, il était tard l'après-midi avant le début des trois jeunes mariées de cette colonie de fermes sèches dans le nord de l'Inde se préparer pour leurs vœux sacrés. Elles s'accroupirent côte à côte sur la terre battue, une foule de villageoises tenant un drap de sari autour d'eux comme un rideau de fortune et leur versant de l'eau savonneuse d'un plat en métal sur la tête. Deux des épouses, les sœurs Radha et Gora, avaient 15 et 13 ans et étaient assez âgées pour comprendre ce qui se passait. La troisième, leur nièce Rajani, avait 5 ans. Elle portait un t-shirt rose avec un motif de papillon sur l'épaule. Un adulte l’aida à s’endormir.

Les palefreniers étaient en route depuis leur propre village, situé à de nombreux kilomètres. Personne ne pouvait se permettre un éléphant ou les chevaux richement sellés qui auraient été cérémonieusement corrects pour l'entrée des mariés au mariage, alors ils venaient en voiture et étaient censés arriver pleins d'esprit et en état d'ébriété. Le seul habitant de la région à avoir rencontré les mariés était le père des deux filles les plus âgées, un agriculteur élancé aux cheveux gris, au dos droit et à la moustache tombante. Ce fermier, que j'appellerai M. M., était à la fois fier et méfiant lorsqu'il a interrogé des invités empruntant le sentier rocheux en direction des soies brillantes drapées sur des poteaux pour offrir de l'ombre; il savait que si un policier non corrompu découvrait ce qui se passait, le mariage pourrait être interrompu à la mi-cérémonie, entraînant des arrestations de criminels et une honte persistante pour sa famille.

Lire l'histoire complète de National Geographic ici

Voir les photographies de Too Young to Wed de Stephanie Sinclair ici et la vidéo ici