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Walk the talk: un activiste somalien appelle à agir pour lutter contre le mariage des enfants

Photo courtesy of Hawa Aden Mohamed

À 15 ans, je n'étais qu'une jeune fille qui allait à l'école. Peu de filles ont eu ce privilège. Les écoles étaient dominées par les hommes d'enseignant à élève. Les gens considéraient l'éducation des filles comme un gaspillage des ressources familiales, car elles allaient bientôt se marier. Je me souviens des nombreuses fois où mon père a dû réfuter les critiques de sa décision de nous envoyer à l'école, et je lui suis toujours reconnaissant d'avoir compris pourquoi c'était si important.

À 15 ans, j’avais également subi et éprouvé la douleur causée par la pratique traditionnelle néfaste de la mutilation génitale féminine (MGF / excision). J'ai vu ma propre soeur mourir après y avoir été soumise elle-même.

J'observais tout cela et je me posais beaucoup de questions. «Pourquoi une fille doit-elle subir tout cela?» Je n'avais pas de réponse à ce moment-là, mais je me suis consacré à en chercher une.

En Somalie, le mariage des enfants est répandu et se perpétue à la fois par la culture et par la religion. Même si cela a toujours été un problème, la situation est bien pire aujourd'hui avec la radicalisation croissante et la faiblesse du gouvernement. Beaucoup de filles sont maintenant mariées entre 14 et 16 ans et la société semble ne pas cligner des yeux.

Nous avons également vu des situations où, si une famille dispose de ressources limitées, les filles sont mariées à des hommes aisés. Les ressources ainsi obtenues sous forme de dot sont ensuite utilisées pour éduquer le garçon de la famille ou pour faire face aux autres dépenses de la famille.

Si une famille a des ressources limitées, les filles sont mariées à des hommes aisés. Les ressources ainsi obtenues sous forme de dot sont ensuite utilisées pour éduquer le garçon de la famille ou pour faire face aux autres dépenses de la famille.

Bien entendu, le mariage des enfants est également lié à la pratique des MGF / E en Somalie. Les filles qui n'ont pas subi la pratique sont considérées comme impossibles à marier. Les parents sont donc obligés de soumettre leurs filles aux horreurs de cette pratique simplement pour les préparer au mariage ou dans la crainte de manquer de prétendants.

J'ai grandi dans une société patriarcale où les femmes et les filles n'avaient pas le choix et toutes les décisions étaient prises par les hommes. J'ai vu des hommes décider quand et avec qui vous devriez vous marier, indépendamment de ce que vous vouliez accomplir dans la vie. J'ai vu des filles accablées de tâches ménagères sans pouvoir aller à l'école.

Mettre fin au mariage des enfants, c’est mettre fin au cercle de la pauvreté qui envahit actuellement la vie des femmes et des filles dans mon pays. Le mariage des enfants empêche les filles de réaliser pleinement leur potentiel dans la vie, car il limite leurs possibilités de développement physique, social et économique.

Le mariage d'enfants est une violation des droits de l'homme à laquelle la communauté internationale s'est engagée à mettre fin et nous ne pouvons pas nous permettre d'être une exception.

Le mariage des enfants perpétue les inégalités entre les sexes dans notre société, où les filles n'ont pas les mêmes chances de développement économique que les garçons. Quand une fille est mariée, elle doit arrêter d’aller à l’école et abandonner tous ses rêves. Couplée à d'autres restrictions sociales liées au mariage localement, son monde rétrécit et sa vie est confinée à la maison.

Nous devons également mettre fin au mariage des enfants, car les femmes et les filles ont le droit de participer au développement social et économique de leurs sociétés. Avec le mariage des enfants, les filles n’ont aucune possibilité d’acquérir les connaissances et les compétences requises pour leur permettre de participer efficacement à ce devoir national.

Notre société ne doit pas être perçue comme étant à la traîne en matière de promotion des droits de l'homme. Le mariage d'enfants est une violation des droits de l'homme à laquelle la communauté internationale s'est engagée à mettre fin et nous ne pouvons pas nous permettre d'être une exception.

Cet article a d'abord été publié sur la Fondation Thomson Reuters avant le premier sommet des filles africaines.