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Walk the talk: un militant somalien appelle à l'action contre le mariage des enfants

Photo courtesy of Hawa Aden Mohamed

À 15 ans, j'étais juste une jeune fille qui allait à l'école. Peu de filles avaient ce privilège. Les écoles étaient dominées par les hommes, des enseignants aux étudiants. Les gens considéraient l'éducation des filles comme un gaspillage des ressources familiales puisqu'elles partiraient bientôt pour se marier. Je me souviens des nombreuses fois où mon père a dû réfuter les critiques de sa décision de nous envoyer à l'école, et je suis éternellement reconnaissant qu'il ait vu pourquoi c'était important.

À 15 ans, j'avais également subi et éprouvé la douleur causée par la pratique traditionnelle néfaste de la mutilation / excision génitale féminine (MGF / E). J'ai vu ma propre sœur mourir après y avoir été elle-même soumise.

J'observais tout cela et je me posais beaucoup de questions. «Pourquoi une fille doit-elle subir tout cela?» Je n'avais pas de réponse à l'époque mais je me suis consacré à en chercher une.

En Somalie, le mariage des enfants est répandu et se perpétue à la fois par la culture et la religion. Bien que cela ait toujours été un problème, la situation est bien pire aujourd'hui avec une radicalisation accrue et un gouvernement faible. De nombreuses filles sont maintenant mariées entre 14 et 16 ans et la société ne semble pas cligner des yeux.

Nous avons également vu des situations où, si une famille a des ressources limitées, les filles sont mariées à des hommes aisés. Les ressources ainsi obtenues sous forme de dot sont ensuite utilisées pour éduquer l'enfant garçon de la famille ou pour couvrir d'autres dépenses familiales.

Si une famille a des ressources limitées, les filles sont mariées à des hommes aisés. Les ressources ainsi obtenues sous forme de dot sont ensuite utilisées pour éduquer l'enfant garçon de la famille ou pour couvrir d'autres dépenses familiales.

Bien entendu, le mariage des enfants est également lié d'une certaine manière à la pratique des MGF / E en Somalie. Les filles qui n’ont pas subi la pratique sont considérées comme non mariables. Et donc les parents sont obligés de soumettre leurs filles aux horreurs de cette pratique juste pour les préparer au mariage ou dans la crainte de manquer de prétendants.

J'ai grandi dans une société patriarcale où les femmes et les filles n'avaient pas le choix et toutes les décisions étaient prises par des hommes. J'ai vu des hommes décider quand et avec qui vous devriez vous marier, indépendamment de ce que vous vouliez accomplir dans la vie. J'ai vu des filles accablées par les tâches ménagères, incapables d'aller à l'école.

Mettre fin au mariage des enfants pour moi, c'est mettre fin au cercle de pauvreté qui imprègne actuellement la vie des femmes et des filles de mon pays. Le mariage des enfants empêche les filles de réaliser leur plein potentiel dans la vie car il empêche leurs chances de développement physique, social et économique.

Le mariage des enfants est une violation des droits de l'homme à laquelle la communauté mondiale s'est engagée à mettre fin et nous ne pouvons pas nous permettre d'être une exception.

Le mariage des enfants perpétue les inégalités entre les sexes dans notre société, où les filles n'ont pas les mêmes chances de développement économique que les garçons. Lorsqu'une fille est mariée, elle doit arrêter d'aller à l'école et abandonner tous ses rêves dans la vie. En plus d'autres restrictions sociales qui accompagnent le mariage localement, son monde se rétrécit et sa vie est confinée à la maison.

Nous devons également mettre fin au mariage des enfants car les femmes et les filles ont le droit de participer au développement social et économique de leurs sociétés. Avec le mariage des enfants, les filles n'ont pas la possibilité d'acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour leur permettre de participer efficacement à ce devoir national.

Notre société ne doit pas être considérée comme à la traîne en ce qui concerne la promotion des droits de l’homme. Le mariage des enfants est une violation des droits de l'homme à laquelle la communauté mondiale s'est engagée à mettre fin et nous ne pouvons pas nous permettre d'être une exception.

Cet article a été publié pour la première fois sur la Fondation Thomson Reuters avant le premier Sommet des filles africaines.