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Quand le mariage des enfants devient-il esclavage?

Ce blog a été écrit pour Girls Not Brides par Anti-Slavery International à la suite de la publication de son rapport intitulé "Sortir de l'ombre: mariage d'enfants et esclavage". Téléchargez le rapport complet ici.

«Ana s'est mariée à 15 ans avec un homme deux fois plus âgé. Elle a souffert de violence domestique pendant plus de cinq ans. Sa mère et sa belle-mère lui avaient dit qu'un tel abus était «normal» et que la femme devait le supporter. » (Save the Children, Home Truths: La violence domestique et son impact sur le document de travail des femmes et des enfants)

Ana, originaire du Nicaragua, n’avait pas le contrôle de sa vie, avait subi des violences de longue durée dans son mariage et n’avait pas été en mesure de quitter son mari. Elle était en esclavage.

L'esclavage des enfants peut revêtir de nombreuses formes, qu'il s'agisse d'enfants forcés par la violence à mendier, de ceux qui doivent travailler pour payer la dette de leurs parents dans les briqueteries de l'Inde ou d'enfants qui ont été enlevés par des milices et forcés de se battre conflits armés.

Mais nous pensons rarement à l'esclavage lorsqu'il s'agit de mariage d'enfant. Anti-Slavery International vient de publier un rapport intitulé « Sortir de l'ombre: mariage d'enfants et esclavage », dans le but de faire la lumière sur ce lien inconfortable avec l'esclavage.

Au cours des dernières années, nous avons constaté une prise de conscience croissante du mariage des enfants et de ses conséquences néfastes pour les enfants, en particulier pour les filles. Cela tient en grande partie à l'excellent travail de Girls Not Brides et de ses ONG membres dans de nombreux pays du monde.

Malgré quelques exceptions, notamment Mme Gulnara Shahinian, rapport thématique récent du Rapporteur spécial des Nations Unies sur les formes contemporaines d'esclavage sur le mariage servile, qui a également gentiment contribué à la préface de notre rapport, il est frappant de constater que le mariage des enfants est plutôt perçu du point de vue du genre, de la santé , éducation ou autres perspectives - qui sont bien sûr tous des aspects critiques de ce problème aux multiples facettes. Mais si vous enlevez l'étiquette «mariage» - nous pensons que les expériences vécues par nombre de ces enfants, généralement des filles, sont clairement assimilables à de l'esclavage.

Cela peut se mesurer en analysant les cas de mariage d'enfants par rapport aux définitions internationales de l'esclavage et de pratiques analogues à l'esclavage, notamment la servitude des enfants, le trafic d'enfants et le travail forcé.

Quand et comment le mariage d'enfants peut être défini comme esclavage

On peut dire que le mariage des enfants est un esclavage, principalement si les éléments suivants sont présents: premièrement, si l'enfant n'a pas véritablement donné son consentement libre et éclairé pour contracter mariage; deuxièmement, si l’enfant est soumis à un contrôle et à un sentiment de «propriété» dans le mariage lui-même, en particulier par des abus et des menaces, et est exploité en étant forcé d’entreprendre des tâches domestiques dans la maison conjugale ou de travailler en dehors dans les relations sexuelles non consensuelles; et troisièmement, si l'enfant ne peut pas réellement quitter ou mettre fin au mariage, ce qui pourrait mener à une vie d'esclavage.

Bien sûr, si un adulte souffre de ces expériences, cela équivaut également à de l'esclavage. Inversement, il est possible que les enfants se marient sans être soumis à l'esclavage, en particulier les mariages impliquant des couples âgés de 16 à 18 ans. Mais plus les enfants sont jeunes, plus ils sont vulnérables aux mariages non consensuels et abusifs. En effet, notre étude suggère qu’une forte proportion potentielle des millions d’enfants mariés dans le monde pourrait être en esclavage.

Notre étude suggère qu'une proportion potentiellement élevée de millions d'enfants mariés dans le monde pourrait être en esclavage.

Catherine Turner, Anti-Slavery International

Sortir le mariage des enfants de l'ombre en matière d'esclavage. Comme pour la torture et le génocide, les gouvernements ont une obligation internationale fondamentale d'agir pour mettre fin à toutes les formes d'esclavage, peu importe où et comment il se manifeste. Cela inclut dans la sphère très personnelle du mariage.

Notre rapport détaille comment le mariage des enfants peut constituer un esclavage selon les définitions internationales. Nous avons également essayé de refléter la complexité des causes profondes personnelles et sociétales qui sous-tendent de nombreux cas de mariage d'enfants, qui, selon nous, doivent être mieux compris et traités pour s'attaquer de manière efficace et durable au mariage d'enfants.

Avant tout, nous espérons que cela fournira un outil important pour nos efforts et initiatives combinés dans le monde entier pour mettre fin au mariage des enfants, en particulier lorsqu'il s'agit d'esclavage et de pratiques analogues à l'esclavage.

Les enfants comme Ana ont le droit de ne pas être soumis à l'esclavage, même si l'esclavage se manifeste.

Travaillez-vous sur le mariage des enfants et l'esclavage?

Les candidatures sont ouvertes au Fonds d’affectation spéciale des Nations Unies pour les volontaires sur les formes contemporaines d’esclavage. Les subventions disponibles vont jusqu'à 30 000 £ pour une période maximale de 12 mois. Les projets visant à lutter contre le mariage des enfants et les projets menés dans des conflits et des crises humanitaires font partie des domaines prioritaires. Les candidatures doivent être rédigées en anglais, français ou espagnol à l'aide du système de candidature en ligne et doivent être envoyées avant le 1er mars 2017.