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Quand le mariage des enfants devient-il esclavage?

Ce blog a été écrit pour Girls Not Brides par Anti-Slavery International à la suite du lancement de leur rapport «Hors de l'ombre: mariage des enfants et esclavage». Téléchargez le rapport complet ici.

«Ana a été mariée à 15 ans à un homme deux fois son âge. Elle a souffert de violence domestique pendant plus de cinq ans. Sa mère et sa belle-mère lui avaient dit que de tels abus étaient «normaux» et que l'épouse avait le devoir de les supporter. » (Save the Children, Home Truths: Domestic violence and its impact on women and children working paper)

Ana du Nicaragua n'avait pas le contrôle sur sa vie, a souffert d'abus à long terme dans son mariage et n'était pas en mesure de quitter son mari de manière réaliste. Elle était en esclavage.

L'esclavage des enfants peut revêtir de nombreuses formes, qu'il s'agisse d'enfants qui sont forcés de mendier par d'autres pour le profit par la violence, de ceux qui doivent travailler pour payer les dettes de leurs parents dans les briqueteries indiennes ou d'enfants qui sont enlevés par des milices et forcés de se battre en Inde. conflits armés.

Mais on pense rarement à l'esclavage lorsqu'il s'agit de mariage d'enfants. Anti-Slavery International vient de publier un rapport « Out of the Shadows: Child Marriage and Slavery», visant à mettre en lumière ce lien inconfortable avec l'esclavage.

Ces dernières années, nous avons vu une prise de conscience croissante du mariage des enfants et de ses conséquences néfastes pour les enfants, en particulier pour les filles. Ceci est en grande partie dû à l'excellent travail de Girls Not Brides et de ses ONG membres dans de nombreux pays du monde.

Malgré quelques exceptions, notamment Mme Gulnara Shahinian, le récent rapport thématique du Rapporteur spécial des Nations Unies sur les formes contemporaines d'esclavage sur le mariage servile, qui a également aimablement contribué à l'avant-propos de notre rapport, il est frappant de constater que le mariage des enfants a tendance à être considéré plutôt sous l'angle du sexe et de la santé. , l'éducation ou d'autres perspectives - qui sont bien entendu des aspects critiques de ce problème aux multiples facettes. Mais si vous supprimez l'étiquette de «mariage» - nous pensons que les expériences vécues par nombre de ces enfants, généralement des filles, constituent clairement aussi de l'esclavage.

Cela peut être mesuré en analysant les cas de mariage d'enfants par rapport aux définitions internationales de l'esclavage et des pratiques analogues à l'esclavage, notamment la servitude des enfants, la traite des enfants et le travail forcé.

Comment et quand le mariage des enfants peut être défini comme de l'esclavage

Le mariage des enfants peut être considéré comme de l'esclavage, principalement si les éléments suivants sont présents: premièrement, si l'enfant n'a pas véritablement donné son consentement libre et éclairé pour contracter mariage; deuxièmement, si l'enfant est soumis à un contrôle et à un sentiment de «propriété» dans le mariage lui-même, en particulier par des abus et des menaces, et est exploité en étant forcé d'entreprendre des tâches domestiques dans le domicile conjugal ou de travailler à l'extérieur de celui-ci, et / ou dans les relations sexuelles non consensuelles; et troisièmement, si l'enfant ne peut pas de manière réaliste quitter ou mettre fin au mariage, ce qui pourrait conduire à une vie d'esclavage.

Bien sûr, si un adulte subit ces expériences, cela équivaut également à de l'esclavage. À l'inverse, il est possible pour les enfants de se marier et de ne pas être soumis à l'esclavage, en particulier le mariage impliquant des couples âgés de 16 à 18 ans. Mais plus un enfant est jeune au moment du mariage, plus il est clairement vulnérable aux mariages non consensuels et abusifs. En effet, notre étude suggère qu'une proportion potentiellement élevée des millions d'enfants mariés dans le monde pourrait être en esclavage en conséquence.

Notre étude suggère qu'une proportion potentiellement élevée des millions d'enfants mariés dans le monde pourrait être en esclavage en conséquence.

Catherine Turner, Internationale anti-esclavagiste

Sortir le mariage des enfants de l'ombre en ce qui concerne l'esclavage. Comme pour la torture et le génocide, les gouvernements ont une obligation internationale fondamentale d'agir pour mettre fin à toutes les formes d'esclavage, peu importe où et comment il se manifeste. Cela inclut dans la sphère très personnelle du mariage.

Notre rapport détaille comment le mariage des enfants peut être assimilé à l'esclavage selon les définitions internationales. Nous avons également essayé de refléter la complexité des causes profondes personnelles et sociétales qui sous-tendent de nombreux cas de mariage d'enfants, qui, à notre avis, doivent être mieux comprises et traitées pour lutter efficacement et durablement contre le mariage des enfants.

Par-dessus tout, nous espérons qu'il fournira un outil important pour nos efforts et initiatives combinés dans le monde entier pour mettre fin au mariage des enfants, en particulier lorsqu'il s'agit de l'esclavage et des pratiques analogues à l'esclavage.

Les enfants comme Ana ont le droit d'être libres de l'esclavage, quelle que soit la manière dont l'esclavage se manifeste.

Travaillez-vous sur le mariage des enfants et l'esclavage?

Les candidatures sont ouvertes pour le Fonds d'affectation spéciale des Nations Unies pour les formes contemporaines d'esclavage. Les subventions disponibles sont jusqu'à 30 000 £ pour un maximum de 12 mois. Les projets de lutte contre le mariage des enfants et les projets opérant dans les conflits et les crises humanitaires font partie des domaines prioritaires. Les candidatures doivent être soumises en anglais, français ou espagnol à l'aide du système de candidature en ligne et doivent être déposées avant le 1er mars 2017.