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Pourquoi le mariage des enfants est-il une forme de violence à l'égard des femmes et des filles?

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

La violence à l'égard des femmes et des filles est un problème mondial qui affecte des millions de femmes chaque année. En fait, on estime qu'une femme et une fille sur trois sont victimes de violence au cours de leur vie. Le mariage des enfants est une manifestation de cette violence.

Dans de nombreux cas, les parents estiment qu'il est dans l'intérêt de leur fille de se marier à un jeune âge: ils croient que le mariage la protégera des agressions physiques ou sexuelles. Pourtant, cette croyance est souvent erronée. Le mariage des enfants expose les femmes et les filles à un risque particulier de violence sexuelle, physique et psychologique tout au long de leur vie.

Voici cinq raisons pour lesquelles cette violation des droits les plus fondamentaux des filles devrait inciter à agir:

1) Nous ne mettrons pas fin à la violence à l'égard des femmes et des filles aussi longtemps que les filles se marieront comme des enfants

Il existe dans le monde un mouvement croissant et criant de personnes déterminées à mettre fin à la violence à l'égard des femmes et des filles. L'ampleur du mariage des enfants signifie que nous ne pouvons espérer y parvenir sans aborder une pratique qui laisse les filles vulnérables à de nombreuses formes de violence.

À l'échelle mondiale, plus de 700 millions de femmes vivantes aujourd'hui ont été mariées avant leur 18 e anniversaire. Sans action concertée, ce nombre pourrait atteindre plus de 1,2 milliard d’ici 2050.

2) Les enfants mariées sont plus vulnérables à la violence physique

Les filles qui se marient dans leur enfance sont particulièrement exposées au risque de violence de la part de leur partenaire ou de la famille de leur partenaire. Elles sont plus susceptibles d'être battues ou menacées par leur mari que les filles qui se marient plus tard. Plus la différence d'âge entre les filles et leur mari est grande, plus elles sont susceptibles de subir la violence de leur partenaire intime.

Souvent mariées à des hommes beaucoup plus âgés, les enfants mariées ont plus de chances de croire qu'un homme a parfois le droit de frapper sa femme que les femmes qui se marient plus tard. À l'échelle mondiale, 44% des filles âgées de 15 à 19 ans pensent qu'un mari ou une partenaire est en droit de frapper ou de frapper sa femme ou sa partenaire dans certaines circonstances.

3) Associer les jeunes filles à des formes insidieuses de violence - émotionnelle et psychologique

Evelyn Flomo, 32 ans, militante communautaire dans son village du comté de Grand Gedeh au Libéria.

Evelyn, une ancienne enfant mariée, est devenue une militante des droits des femmes

Les enfants mariés souffrent souvent de pressions émotionnelles de la part de leurs familles et les époux ou les beaux-parents peuvent limiter leur capacité à prendre des décisions concernant leur vie et leur corps. L'initiation sexuelle forcée et les grossesses précoces ont souvent des effets durables sur la santé mentale des filles.

Evelyn, originaire du Libéria, n'avait que 15 ans lorsqu'elle a été forcée de se marier. Très tôt, elle a eu du mal à affirmer si elle souhaitait avoir un bébé et quand, et elle a vite compris que si elle utilisait une forme de contraception, son mari la quitterait. Elle vivait dans la peur qu'il découvre.

De plus en plus de preuves en Afrique subsaharienne montrent que les filles qui se marient tôt risquent davantage de contracter le VIH / sida ou d'autres maladies sexuellement transmissibles. Par exemple, en Ouganda, le taux de VIH chez les adolescentes âgées de 15 à 19 ans était beaucoup plus élevé chez les filles mariées (89%) que chez les filles non mariées (66%).

4) Les jeunes mariées sont plus susceptibles de décrire leur première expérience sexuelle comme forcée

L'histoire de Melka

Melka, qui s'est mariée à 14 ans, enseigne maintenant leurs droits aux jeunes filles

Les jeunes mariées ont rarement leur mot à dire sur qui, quand et quand se marier. Melka, d'Ethiopie , avait 14 ans lorsqu'elle est rentrée à la maison après avoir appris qu'elle devait se marier ce jour-là avec un homme âgé de sa communauté.

«Après le mariage», se souvient-elle, «ils m'ont emmené chez lui dans le village voisin. Il a commencé à me pousser vers la chambre. Je ne voulais pas aller à l'intérieur, mais personne ne m'écouterait ».

Melka n'est pas seule dans sa situation. Une étude récente a montré que globalement, les filles mariées avant l'âge de 15 ans étaient près de 50% plus susceptibles d'avoir subi la violence physique ou sexuelle de leurs parents que celles mariées après 18 ans.

5) L’action contre le mariage des enfants envoie un message clair: la violence à l’égard des filles et des femmes ne peut jamais être excusée au nom de la tradition ou de la culture

Lorsque les filles se marient avant l'âge de 18 ans, leur vie est trop souvent marquée par une sorte de violence inexprimée mais pourtant bien réelle. comme le décrit Ela Bhatt, de The Elders, qui se passe «avec le consentement de la société» .

“Malgré les progrès que nous avons accomplis”, a commenté l’ archevêque Desmond Tutu, “ce monde reste cruel et arbitraire pour un trop grand nombre de femmes et de filles qui sont quotidiennement victimes de violences communément admises en tant que traditions dans de nombreuses sociétés.

DÉFI DES PRATIQUES VIOLENTES DANS LA VIE DES FILLES

Bien que complexe, le mariage des enfants repose sur une hypothèse fondamentale: les femmes et les filles ont en quelque sorte une valeur moindre. Cela conduit à des situations où les actes de violence à l'égard des filles sont plus faciles à justifier.

Lutter contre la normalisation de la violence dans la vie des filles et des femmes contraintes de se marier tôt est l'un des plus grands défis dans nos efforts pour mettre fin à la violence sexiste. Il faudra du courage, de la détermination et une action coordonnée de tous les secteurs de la société pour y mettre un terme.

Ce blog a été initialement publié à l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes (25 novembre) et de 16 jours d'activisme visant à mettre un terme à la violence de genre en 2013. Nous le republions avec des statistiques mises à jour en 2017.