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Pourquoi le mariage des enfants est-il une forme de violence contre les femmes et les filles?

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

La violence contre les femmes et les filles est un problème mondial qui affecte des millions de femmes chaque année. En fait, on estime qu'une femme et une fille sur trois sont victimes de violence au cours de leur vie. Le mariage des enfants est une manifestation de cette violence.

Dans de nombreux cas, les parents estiment qu'il est dans l'intérêt de leur fille de se marier à un jeune âge: ils croient que le mariage la protégera contre les agressions physiques ou sexuelles. Pourtant, cette croyance est souvent erronée. Le mariage des enfants expose les femmes et les filles à un risque particulier de violence sexuelle, physique et psychologique tout au long de leur vie.

Voici cinq raisons pour lesquelles cette violation des droits les plus élémentaires des filles devrait inciter à agir:

1) Nous ne mettrons pas fin à la violence contre les femmes et les filles tant que les filles se marieront comme enfants

Partout dans le monde, un mouvement croissant et vocal de personnes est déterminé à mettre fin à la violence contre les femmes et les filles. L'ampleur du mariage des enfants signifie que nous ne pouvons espérer y parvenir sans nous attaquer à une pratique qui rend les filles vulnérables à de nombreuses formes de violence.

Dans le monde, plus de 700 millions de femmes en vie aujourd'hui étaient mariées avant leur 18 e anniversaire. Sans action concertée, ce nombre pourrait atteindre plus de 1,2 milliard d'ici 2050.

2) Les jeunes mariées sont plus vulnérables à la violence physique

Les filles qui se marient dans leur enfance sont particulièrement exposées à la violence de leur partenaire ou de la famille de leur partenaire. Elles sont plus susceptibles d'être battues ou menacées par leur mari que les filles qui se marient plus tard. Plus la différence d'âge entre les filles et leur mari est grande, plus elles sont susceptibles d'être victimes de violence entre partenaires intimes.

Souvent mariées à des hommes beaucoup plus âgés, les jeunes mariées sont plus susceptibles de croire qu'un homme est parfois justifié de battre sa femme que les femmes qui se marient plus tard. Dans le monde, 44% des filles âgées de 15 à 19 ans pensent qu'un mari ou un partenaire est justifié de frapper ou de battre sa femme ou son partenaire dans certaines circonstances.

3) Le mariage des jeunes soumet les filles à des formes insidieuses de violence - émotionnelle et psychologique

Evelyn Flomo, 32 ans, militante communautaire dans son village du comté de Grand Gedeh, au Libéria.

Evelyn, une ancienne enfant mariée, est devenue une militante communautaire pour les droits des femmes

Les jeunes mariées subissent souvent une pression émotionnelle de la part de leur famille, et les maris ou beaux-parents peuvent limiter leur capacité à prendre des décisions concernant leur propre vie et leur corps. L'initiation sexuelle forcée et la grossesse précoce ont souvent des effets durables sur la santé mentale des filles.

Evelyn, du Libéria, n'avait que 15 ans lorsqu'elle a été forcée de se marier. Dès le début, elle a eu du mal à affirmer ses souhaits sur l'opportunité ou le moment d'avoir un bébé et elle s'est vite rendu compte que si elle utilisait une forme de contraception, son mari la quitterait. Elle vivait dans la peur qu'il le découvre.

De plus en plus de preuves en Afrique subsaharienne montrent que les filles qui se marient tôt courent un plus grand risque de contracter le VIH / sida ou d'autres maladies sexuellement transmissibles. Par exemple, en Ouganda, le taux de VIH chez les adolescentes entre 15 et 19 ans était beaucoup plus élevé pour les filles mariées (89%) que pour les filles non mariées (66%).

4) Les enfants mariées sont plus susceptibles de décrire leur première expérience sexuelle comme forcée

L'histoire de Melka

Melka, qui s'est mariée à 14 ans, enseigne maintenant aux jeunes filles leurs droits

Les jeunes mariées ont rarement leur mot à dire sur qui, si ou quand se marier. Melka, d'Ethiopie , avait 14 ans lorsqu'elle est revenue de l'école pour découvrir qu'elle devait se marier ce jour-là à un homme âgé de sa communauté.

«Après le mariage», se souvient-elle, «ils m'ont emmenée chez lui dans le village voisin. Il a commencé à me pousser vers la chambre. Je ne voulais pas entrer, mais personne ne voulait m'écouter ».

Melka n'est pas seule dans sa situation. Une étude récente a révélé qu'à l'échelle mondiale, les filles qui se sont mariées avant l'âge de 15 ans étaient près de 50% plus susceptibles d'avoir subi des violences physiques ou sexuelles de la part de leurs parents que celles mariées après 18 ans.

5) L'action sur le mariage des enfants envoie un message clair: la violence contre les filles et les femmes ne peut jamais être excusée au nom de la tradition ou de la culture

Lorsque les filles se marient avant 18 ans, leur vie est trop souvent marquée par une forme de violence tacite mais bien réelle; celle qui se produit, comme le décrit Ela Bhatt de The Elders, «avec le consentement de la société» .

«Malgré les progrès que nous avons réalisés», a écrit l' archevêque Desmond Tutu, «ce monde reste un monde cruel et arbitraire pour trop de femmes et de filles» qui sont quotidiennement soumises à des violences communément acceptées comme tradition dans de nombreuses sociétés.

RETIRER LES PRATIQUES VIOLENTES DANS LA VIE DES FILLES

Bien que complexe, le mariage des enfants repose sur une hypothèse fondamentale: les femmes et les filles ont en quelque sorte une valeur moindre. Cela conduit à des situations où les actes de violence contre les filles sont plus faciles à justifier.

Lutter contre la normalisation de la violence dans la vie des filles et des femmes forcées de se marier tôt est l'un des plus grands défis de nos efforts pour mettre fin à la violence sexiste. Il faudra du courage, de la détermination et une action coordonnée de tous les secteurs de la société pour y mettre fin.

Ce blog a été initialement publié pour marquer la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes (25 novembre) et 16 jours d'activisme pour mettre fin à la violence de genre en 2013. Nous le republions avec des statistiques mises à jour en 2017.