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Pourquoi les chefs traditionnels comme moi doivent s'opposer au mariage des enfants

Ce blog a été initialement publié sur Chime For Change , en partenariat avec Girls Not Brides.

Je suis un chef traditionnel ou «Nkosi» dans ma langue. Ma chefferie s'appelle Mfumbeni, elle se trouve dans la partie orientale de la Zambie et abrite environ 325 villages. Chaque village compte environ 200 à 250 ménages avec une moyenne de sept membres par famille. Ma chefferie de Mfumbeni compte plus d'un demi-million d'individus.

Je suis responsable du bien-être général de mon peuple. Je m'occupe de la qualité de leur eau - est-elle potable? En ont-ils assez? De quelles maladies souffrent-ils? Je parle en leur nom au gouvernement et je m'assure qu'ils obtiennent les services auxquels ils ont droit, comme les soins de santé.

La vie n’est pas facile, nous manquons vraiment d’écoles, le VIH / sida est un problème et le taux d’analphabétisme monte en flèche. Les niveaux de pauvreté sont élevés et la plupart des gens dépendent de l'agriculture subventionnée. L'argent peut être très difficile à trouver.

Le mariage des enfants est une tradition à laquelle je suis déterminé à mettre fin

Le mariage des enfants est une tradition ici en effet, mais je suis déterminé à y mettre un terme. Je ne pense tout simplement pas que Dieu souhaite que les filles souffrent. Imaginez le traumatisme à vie que vous subiriez si vous étiez marié comme un enfant. Et j'ai vu l'impact négatif que le mariage des enfants a non seulement sur les filles, mais aussi sur leurs propres enfants, leurs familles et sur nous tous dans la communauté.

La vérité est qu'en luttant pour le bien-être de nos filles, nous nous efforçons pour le bien de tous. C'est pourquoi j'ai commencé à dénoncer le mariage des enfants. Les enfants sont des enfants; nous devons les laisser grandir, nous devons les soigner et les envoyer à l'école.

La vérité est qu'en luttant pour le bien-être de nos filles, nous nous efforçons pour le bien de tous.

Chef Nzamane

Il y a quelques années, j'ai lancé un programme d'éducation civique où j'ai contacté les gens de ma communauté. Avec mon association, Mfumbeni Development Association, nous organisons des cours pour expliquer aux parents que le corps de leur fille n'est pas prêt à porter un bébé ou à donner naissance à un enfant.

Vous voyez, faute d'éducation, la plupart des parents ne sont même pas conscients du processus de reproduction et ne comprennent pas les dangers auxquels les filles sont confrontées lorsqu'elles accouchent à un âge aussi tendre.

De plus, dans ma chefferie, il était courant que les filles soient données en mariage en échange d'une dot ou d'une «dot». Cela était généralement donné sous forme de bétail, car lorsque vous avez beaucoup de vaches, vous êtes considéré comme une personne riche. Je dis aux parents qu'ils ne doivent pas considérer le mariage comme une source de revenus. Je leur explique que l'éducation est un meilleur investissement à long terme et qu'elle apportera plus de ressources à la famille.

La plupart des parents répondent positivement, mais parfois je dois être ferme. En tant que chef traditionnel, j'ai le droit de réprimander ceux qui causent du tort à autrui. Quand je rencontre des filles qui se sont enfuies pour échapper à un mariage qu'elles n'ont pas choisi, je vais parler aux familles. Mais s'ils ne veulent pas m'écouter, je les réprimande en leur faisant réparer des routes communales par exemple ou d'autres installations que nous partageons en tant que communauté.

Ensemble, nous pouvons réaliser des changements dans toute la Zambie

J'ai déjà vu beaucoup de changements et de plus en plus de familles choisissent l'éducation plutôt que le mariage pour leurs filles. Je suis convaincu que nous pouvons y parvenir partout au pays.

La Zambie compte environ 72 tribus et chacune des tribus a ses différentes coutumes et traditions. C'est pourquoi nous avons besoin de chefs de partout dans notre pays pour dénoncer cette pratique. Mais nous ne pouvons pas faire cela seuls. Nous avons besoin de notre gouvernement pour renforcer les lois pour empêcher le mariage des enfants. Nous avons besoin qu'ils prennent position et disent que le mariage précoce n'est pas ce que nous voulons pour les enfants de la Zambie.

Je suis père de trois enfants. Ma fille a maintenant grandi et elle travaille pour le ministère des Affaires étrangères de Zambie. Je suis très fier d'elle. Mais je veux ça pour toutes les filles de ma chefferie. Je veux les voir aller à l'école, choisir un avenir dans lequel ils peuvent être autonomes et se marier quand ils le souhaitent.