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Pourquoi les chefs traditionnels comme moi doivent s'opposer au mariage des enfants

Ce blog a été initialement publié sur Chime For Change , en partenariat avec Girls Not Brides.

Je suis un chef traditionnel ou «Nkosi» dans ma langue. Ma chefferie s'appelle Mfumbeni, elle se situe dans la partie orientale de la Zambie et abrite environ 325 villages. Chaque village compte environ 200 à 250 ménages avec une moyenne de sept membres par famille. Ma chefferie de Mfumbeni compte plus d'un demi-million d'individus.

Je suis responsable du bien-être général de mon peuple. Je prends soin de la qualité de leur eau - est-il potable de boire? En ont-ils assez? Quelles maladies souffrent-ils? Je parle en leur nom au gouvernement et m'assure qu'ils obtiennent les services auxquels ils ont droit, tels que les soins de santé.

La vie n’est pas facile, nous manquons vraiment d’écoles, le VIH / sida est un problème et le taux d’analphabétisme est à la hausse. Les niveaux de pauvreté sont élevés et la plupart des gens dépendent de l'agriculture subventionnée. L'argent peut être très difficile à trouver.

Le mariage des enfants est une tradition que je suis déterminé à mettre fin à

Le mariage d'enfant est une tradition ici, mais je suis déterminé à y mettre fin. Je ne pense tout simplement pas que Dieu souhaite que les filles souffrent. Imaginez le traumatisme que vous subiriez toute votre vie si vous étiez marié comme un enfant. Et j'ai vu l'impact négatif que le mariage des enfants a non seulement sur les filles, mais aussi sur leurs propres enfants, leurs familles et nous tous dans la communauté.

La vérité est que, en luttant pour le bien-être de nos filles, nous nous efforçons d'assurer le bien de tous. C'est pourquoi j'ai commencé à parler contre le mariage des enfants. Les enfants sont des enfants. il faut les laisser grandir, il faut s'occuper d'eux et les envoyer à l'école.

La vérité est que, en luttant pour le bien-être de nos filles, nous nous efforçons d'assurer le bien de tous.

Chef Nzamane

Il y a quelques années, j'ai lancé un programme d'éducation civique dans le cadre duquel j'ai rejoint des membres de ma communauté. En collaboration avec mon association, la Mfumbeni Development Association, nous organisons des cours pour expliquer aux parents que le corps de leur fille n'est pas prêt à porter un bébé ni à donner naissance à un enfant.

Vous voyez, faute d'éducation, la plupart des parents ne sont même pas au courant du processus de procréation et ne comprennent pas les dangers auxquels sont exposées les filles lorsqu'elles accouchent à un âge aussi tendre.

De plus, dans ma chefferie, il était courant que les filles soient remises en mariage en échange d'une dot ou d'un «prix de la mariée». Cela a généralement été donné sous la forme de bétail, car lorsque vous avez beaucoup de vaches, vous êtes considéré comme une personne riche. Je dis aux parents qu’ils ne doivent pas considérer le mariage comme une source de revenu. Je leur explique que l'éducation est un meilleur investissement à long terme et qu'elle apportera plus de ressources à la famille.

La plupart des parents répondent positivement, mais parfois je dois être ferme. En tant que chef traditionnel, j'ai le droit de réprimander ceux qui nuisent à autrui. Lorsque je rencontre des filles qui se sont enfuies pour échapper à un mariage qu'elles n'ont pas choisi, je vais parler aux familles. Mais s'ils ne veulent pas m'écouter, je les réprimande en leur faisant réparer les routes communales, par exemple, ou d'autres installations que nous partageons en tant que communauté.

Ensemble, nous pouvons réaliser des changements en Zambie

J'ai déjà vu beaucoup de changements et de plus en plus de familles choisissent l'éducation plutôt que le mariage pour leurs filles. Je suis convaincu que nous pouvons atteindre cet objectif dans tout le pays.

La Zambie compte environ 72 tribus et chacune d’entre elles a ses coutumes et traditions différentes. C'est pourquoi nous avons besoin de chefs venant de partout dans notre pays pour dénoncer cette pratique. Mais nous ne pouvons pas faire cela seuls. Nous avons besoin que notre gouvernement renforce les lois pour empêcher le mariage des enfants. Nous avons besoin qu’ils prennent position et disent que le mariage précoce n’est pas ce que nous voulons pour les enfants de la Zambie.

Je suis père de trois enfants. Ma fille est maintenant grande et travaille pour le ministère des Affaires étrangères en Zambie. Je suis très fier d'elle. Mais je le veux pour toutes les filles de ma chefferie. Je veux les voir aller à l'école, choisir un avenir dans lequel ils pourront être autonomes et se marier quand ils le voudront.