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Jeunesse en campagne pour le changement au Pakistan: Pleins feux sur Kafka Welfare Organization

Iram (centre) with other activists a forum on child marriage in Lahore, Pakistan. Photo credit: Kakfa Welfare Organization.

Les jeunes doivent être au cœur de la lutte contre le mariage des enfants. Nous nous sommes entretenus avec l'avocat de la jeunesse Iram Asif qui a créé sa propre organisation de jeunesse à Lahore, au Pakistan, pour aider à lutter contre la violence à l'égard des femmes dans le pays.

Comment avez-vous commencé à travailler sur le mariage des enfants?

Je rêve d'un monde où toutes les filles jouissent des droits humains fondamentaux et sont exemptes de violence. Le mariage des enfants fait obstacle à ce rêve. Alors, en 2010, j'ai décidé de faire quelque chose à ce sujet. J'ai créé la Kafka Welfare Organization pour faire campagne pour de meilleures lois au Pakistan afin que les filles soient protégées du mariage des enfants et reçoivent une éducation de qualité.

Quelle est l'ampleur du problème du mariage des enfants au Pakistan?

Les statistiques montrent que 21% des filles au Pakistan sont mariées avant l’âge de 18 ans. Ceci est dû aux normes sociales qui dominent notre société et dictent ce que signifie être une fille. Les parents épousent souvent leurs filles pour contrôler leur sexualité et protéger l'honneur de la famille.

L'échange de dot, la pratique de Vani - lorsque les filles sont mariées pour rembourser des dettes ou comme punition pour les mauvaises actions de leurs parents masculins - alimentent également la pratique dans les régions pauvres du Pakistan. Cela, ainsi que le manque de sensibilisation à l’impact néfaste du mariage des enfants sur les filles, le conduit également.

Que fait-on pour lutter contre le mariage des enfants au Pakistan?

La situation juridique évolue lentement. En avril 2014, l'Assemblée du Sind a décidé à l'unanimité d'augmenter l'âge à 18 ans. En mars 2015, le Pendjab a instauré des peines plus sévères pour le mariage des enfants et, en novembre 2016, l'Assemblée du Baloutchistan a reconnu le mariage forcé comme une maltraitance d'enfants.

Cependant, l’Assemblée nationale du Pakistan n’a pas encore relevé l’âge du mariage à 18 ans pour les hommes comme pour les femmes. Il existe également des facteurs religieux et culturels en jeu. Il y a quelques années, le Conseil de l'idéologie islamique, un organe constitutionnel qui donne des conseils juridiques islamiques au gouvernement pakistanais, a déclaré que l'interdiction du mariage des enfants était «non islamique».

Comment Kafka Welfare Organization fait-elle campagne pour mettre fin au mariage des enfants?

La mobilisation des parlementaires est une grande partie de notre campagne, car nous ne développerons pas de politiques favorables aux jeunes sans eux. En 2014, nous avons lancé «Unis dans la main pour empêcher les mariages d'enfants» pour recommander des amendements à la loi de 1929 sur les restrictions au mariage des enfants.

Nous aimerions augmenter la punition pour le mariage des enfants. Actuellement, au Pakistan, les hommes qui épousent une personne de moins de 18 ans sont passibles d'un mois d'emprisonnement ou d'une amende de 10 dollars. Cela ne dissuade guère les auteurs et ne fait rien par rapport aux sacrifices consentis par les filles mariées avant d’être prêtes.

Nous organisons des ateliers sur les droits sexuels et reproductifs pour les jeunes et invitons la société civile et les journalistes à participer. Nous croyons fermement qu'encourager les différentes parties de la société à se rassembler et à reconnaître les conséquences du mariage des enfants est le moyen de promouvoir le changement.

Selon vous, quelle est l'étape la plus importante pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan?

En plus de s'assurer que le mariage des enfants est illégal dans tous les domaines, l'amélioration de l'accès à l'éducation des filles est fondamentale pour mettre fin à cette pratique. Nous faisons campagne pour la pleine application de l'article 25-A de la Constitution afin de garantir que tous les enfants âgés de 5 à 16 ans ont droit à une éducation gratuite et de qualité.

Iram est l'un des nombreux membres de Girls Not Brides qui s'efforcent de mettre fin au mariage des enfants dans une génération et d'offrir un avenir meilleur aux filles. En savoir plus sur Kafka Welfare Organization .