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Les jeunes font campagne pour le changement au Pakistan: coup de projecteur sur Kafka Welfare Organization

Iram (centre) with other activists a forum on child marriage in Lahore, Pakistan. Photo credit: Kakfa Welfare Organization.

Les jeunes doivent être au cœur du problème du mariage des enfants. Nous avons parlé à Iram Asif, un défenseur de la jeunesse, qui a créé sa propre organisation de jeunesse à Lahore, au Pakistan, pour aider à lutter contre la violence à l'égard des femmes dans le pays.

Comment avez-vous commencé à travailler sur le mariage des enfants?

Je rêve d'un monde où toutes les filles jouissent des droits fondamentaux de la personne et sont exemptes de violence. Le mariage des enfants fait obstacle à ce rêve. Donc, en 2010, j'ai décidé de faire quelque chose à ce sujet. J'ai créé la Kafka Welfare Organization pour faire campagne au Pakistan pour améliorer les lois afin que les filles soient protégées du mariage d'enfants et reçoivent une éducation de qualité.

Quelle est l'ampleur du problème du mariage des enfants au Pakistan?

Les statistiques montrent que 21% des filles au Pakistan sont mariées avant l'âge de 18 ans. Cela est dû aux normes sociales qui dominent notre société et dictent ce que signifie être une fille. Les parents épousent souvent leurs filles pour contrôler leur sexualité et protéger l'honneur de la famille.

L'échange de dot, la pratique de Vani - lorsque les filles sont mariées pour rembourser des dettes ou comme punition des actes répréhensibles de leurs parents masculins - est également à l'origine de cette pratique dans les régions les plus pauvres du Pakistan. Cela, et le manque de sensibilisation à l’impact néfaste du mariage des enfants sur les filles le conduisent également.

Que fait-on pour lutter contre le mariage des enfants au Pakistan?

La situation juridique évolue lentement. En avril 2014, l'Assemblée du Sindh a décidé à l'unanimité de porter l'âge à 18 ans. En mars 2015, le Pendjab a imposé des peines plus lourdes pour le mariage des enfants. En novembre 2016, l'Assemblée du Baloutchistan a reconnu le mariage forcé comme un abus.

Cependant, l'Assemblée nationale pakistanaise n'a pas encore relevé l'âge du mariage à 18 ans pour les hommes et les femmes. Il y a aussi des facteurs religieux et culturels en jeu. Il y a quelques années, le Conseil d'idéologie islamique, un organe constitutionnel chargé de conseiller juridiquement le gouvernement pakistanais sur le droit islamique, a déclaré que l'interdiction du mariage d'enfants était «non islamique».

Comment l'organisation de protection sociale Kafka fait-elle campagne pour mettre fin au mariage des enfants?

La participation des parlementaires est une partie importante de notre campagne car nous ne développerons pas de politiques favorables aux jeunes sans eux. En 2014, nous avons lancé «Unis pour prévenir les mariages d'enfants» afin de recommander des modifications à la loi de 1929 sur les restrictions à l'égard du mariage des enfants.

Nous voudrions augmenter la peine pour le mariage des enfants. Actuellement au Pakistan, les hommes qui épousent une personne de moins de 18 ans risquent un mois d'emprisonnement ou une amende de 10 dollars. Cela ne dissuade guère les coupables et les coupables par rapport aux sacrifices consentis par les filles mariées avant d'être prêtes.

Nous organisons des ateliers sur les droits sexuels et reproductifs destinés aux jeunes et invitons la société civile et les journalistes à y participer. Nous sommes fermement convaincus qu'encourager le changement par le biais du mariage des enfants est encouragé par différentes couches de la société.

Selon vous, quelle est l'étape la plus importante pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan?

En plus de veiller à ce que le mariage des enfants soit illégal à tous les niveaux, l'amélioration de l'accès à l'éducation des filles est essentielle pour mettre fin à cette pratique. Nous faisons campagne pour la mise en œuvre intégrale de l'article 25-A de la Constitution afin de garantir à tous les enfants âgés de 5 à 16 ans le droit à une éducation gratuite et de qualité.

Iram est l'un des nombreux membres de Girls Not Brides qui s'emploient à mettre fin au mariage des enfants en une génération et à offrir un avenir meilleur aux filles. En savoir plus sur Kafka Welfare Organization .