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Groupes de jeunes, de football et de femmes: une recette pour mettre fin au mariage des enfants au Bangladesh

This youth group campaigns on the issue of dowries and how it is driving child marriage in Bangladesh. Photo credit: Ricci Coughlan/DFID.

Une fille sur deux au Bangladesh se marie avant l'âge de 18 ans - l'un des taux les plus élevés au monde. C'est une situation complexe où la pauvreté, l'insécurité et les normes patriarcales concernant la sexualité et le rôle des filles dans la société entrent en jeu.

Une partie de la solution nécessite de travailler avec les communautés pour lutter contre le mariage des enfants et la violence contre les femmes et les filles. C'est exactement ce que fait la Fondation Manusher Jonno dans 2 608 villages du Bangladesh. Avec le soutien du DFID, ils dirigent «Banchte Shekha» (qui signifie «apprendre à survivre»), un programme qui cherche à promouvoir l'égalité des sexes et l'autonomisation des filles.

Leur solution au mariage des enfants? Sports, leadership des jeunes et groupes de soutien aux femmes. Nous examinons les personnes inspirantes qui changent leurs communautés dans le district de Narail au Bangladesh.

Banchte Sheka soutient des filles comme Mitaly, 15 ans. Mitaly ne comprend que trop bien les dangers du mariage des enfants après avoir vu l'un de ses amis les plus proches se marier et avoir un bébé. Avec le soutien de Banchte Shekha, Mitaly est devenue le chef d'un groupe local d'adolescents où les jeunes parlent à leurs amis et voisins de la manière dont les droits des filles sont violés par le mariage des enfants.

«Nous nous sentons fiers lorsque nous arrêtons un mariage d'enfants. Le mariage est un plaisir et une chose joyeuse, mais avant 18 ans, ce n'est pas joyeux. Les filles font face à la tristesse toute leur vie et font face à la violence dans leur famille. »

Ce sont les autres membres du groupe de jeunes de Mitaly. Le groupe se concentre sur l'utilisation de la dot au Bangladesh. La dot est de l'argent ou des biens que la famille de la mariée donne à la famille du marié avant le mariage. La dot augmente souvent avec l'âge d'une fille, ce qui signifie que les familles pauvres sont obligées d'épouser leurs filles jeunes. C'est l'un des principaux moteurs du mariage des enfants au Bangladesh.

Grâce à leur travail, ce groupe de jeunes pense avoir réussi à persuader 15 familles de ne pas épouser leurs filles jusqu'à présent.

Jyotirmoy fait partie du groupe de jeunes de Banchte Shekha depuis trois ans. Il sait que ce sont souvent les pères qui prennent les décisions concernant l'éducation de leur fille et que les hommes doivent comprendre pourquoi ils ne devraient pas épouser de jeunes filles.

«Je travaille à briser les normes sociales dans les villages. Je veux travailler avec les garçons, leur faire comprendre les droits des filles. Je veux organiser plus de garçons pour développer la société et travailler avec eux pour mettre fin à la violence à laquelle sont confrontées les filles dans la société. »

Banchte Shekha a formé l'équipe de football Joti Nari, réunissant des filles de familles pauvres pour en apprendre davantage sur leurs droits - et s'amuser! L'équipe est composée de 33 filles âgées de 10 à 16 ans. Ce n'est qu'en faisant partie de l'équipe qu'elles brisent les attentes sur ce que signifie être une fille au Bangladesh.

Katrick Das, 59 ans, est l'entraîneur de l'équipe. Il croit passionnément en la fin du mariage des enfants et de la violence contre les femmes au Bangladesh. En tant que mari et père, il sait à quel point les hommes sont importants dans ces problèmes sociaux:

«Faire participer les hommes est essentiel pour lutter contre le mariage des enfants et la violence sexiste, car les hommes font partie de ces problèmes. Il est donc très important de sensibiliser les hommes à ces problèmes.

Le dernier ingrédient de la recette de Banchte Shekha est un groupe de défense des droits des femmes qui sensibilise à la violence contre les femmes dans le district. De nombreuses femmes du groupe ont surmonté la maltraitance et font maintenant campagne pour aider d'autres femmes, les faire démarrer leur propre entreprise et retrouver leur indépendance.

Pour Kabita Bishash, 55 ans, ce projet est personnel. Mariée à seulement 12 ans, Kabita a tenté de se suicider après avoir été victime de violences de la part de la famille de son mari. Lorsqu'elle a découvert Banchte Shekha, elle a pu obtenir l'aide et le soutien dont elle avait besoin. Aujourd'hui, elle est secrétaire du groupe féminin et de l'équipe de football.

Malgré ses expériences, Kabita est optimiste quant à l'avenir des filles au Bangladesh et espère qu'à terme les filles ne feront pas face aux expériences qu'elle a vécues. Dans un monde sans mariage d'enfants, nous sommes tous mieux lotis.

Cette histoire est basée sur un reportage photo du ministère britannique du Développement international sur la lutte contre la violence contre les femmes et les filles au Bangladesh. Crédit photo: Ricci Coughlan / DFID. Entretiens: Marisol Grandon / DFID.