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Les jeunes, le football et les groupes de femmes: une recette pour mettre fin au mariage des enfants au Bangladesh

This youth group campaigns on the issue of dowries and how it is driving child marriage in Bangladesh. Photo credit: Ricci Coughlan/DFID.

Au Bangladesh, une fille sur deux se marie avant 18 ans - l’un des taux les plus élevés au monde. Il s'agit d'une situation complexe où la pauvreté, l'insécurité et les normes patriarcales relatives à la sexualité et au rôle de la fille dans la société entrent en jeu.

Une partie de la solution nécessite de travailler avec les communautés pour lutter contre le mariage des enfants et la violence à l'égard des femmes et des filles. C’est exactement ce que fait la Fondation Manusher Jonno dans 2 608 villages du Bangladesh. Avec le soutien du DFID, ils dirigent «Banchte Shekha» (qui signifie «apprendre à survivre»), un programme visant à promouvoir l'égalité des sexes et l'autonomisation des filles.

Leur solution au mariage des enfants? Sports, leadership des jeunes et groupes de soutien des femmes. Nous examinons les individus inspirants qui changent leurs communautés dans le district de Narail au Bangladesh.

Banchte Sheka soutient les filles comme Mitaly, 15 ans. Mitaly ne comprend que trop bien les dangers du mariage des enfants après avoir vu l'un de ses amis proches se marier et avoir un bébé. Avec le soutien de Banchte Shekha, Mitaly est devenu le chef d'un groupe d'adolescents local où des jeunes discutent avec leurs amis et leurs voisins de la violation des droits des filles par le mariage des enfants.

«Nous sommes fiers d’arrêter un mariage précoce. Le mariage est un plaisir et une bonne humeur, mais avant 18 ans, ce n’est pas joyeux. Les filles font face à la tristesse pendant toute leur vie et à la violence dans leur famille. »

Ce sont les autres membres du groupe de jeunes de Mitaly. Le groupe se concentre sur l’utilisation de dots au Bangladesh. La dot est l'argent ou les biens que la famille de la mariée donne à la famille du marié avant le mariage. La dot augmente souvent à mesure que la fille grandit - ce qui signifie que les familles pauvres sont obligées d'épouser leurs filles jeunes. C'est un facteur important du mariage des enfants au Bangladesh.

Grâce à leur travail, ce groupe de jeunes pense avoir réussi à convaincre 15 familles de ne pas épouser leurs filles jusqu'à présent.

Jyotirmoy fait partie du groupe de jeunes Banchte Shekha depuis trois ans. Il sait que ce sont souvent les pères qui décident de l'éducation de leur fille et que les hommes doivent comprendre pourquoi ils ne devraient pas épouser de jeunes filles.

«Je travaille à abaisser les normes sociales dans les villages. Je veux travailler avec les garçons pour leur faire comprendre les droits des filles. Je veux organiser plus de garçons pour développer la société et travailler avec eux pour mettre fin à la violence que subissent les filles dans la société. "

Banchte Shekha a formé l’équipe de football Joti Nari, qui réunit des filles de familles pauvres pour connaître leurs droits et s’amuser! L’équipe est composée de 33 filles âgées de 10 à 16 ans. C’est seulement en faisant partie de l’équipe qu’elles brisent les attentes concernant ce que signifie être une fille au Bangladesh.

Katrick Das, cinquante-neuf ans, est l'entraîneur de l'équipe. Il croit fermement en la fin des mariages d'enfants et de la violence à l'égard des femmes au Bangladesh. En tant que mari et père, il sait à quel point les hommes sont importants dans ces questions sociales:

«Faire participer les hommes est essentiel pour lutter contre le mariage des enfants et la violence sexiste, car les hommes font partie de ces problèmes. Il est donc très important de sensibiliser les hommes à ces problèmes. "

Le dernier ingrédient de la recette de Banchte Shekha est un groupe de défense des droits des femmes qui sensibilise à la violence à l'égard des femmes dans tout le district. Beaucoup de femmes du groupe ont surmonté les abus et font maintenant campagne pour aider d'autres femmes, leur permettant de démarrer leur propre entreprise et recouvrer leur indépendance.

Pour Kabita Bishash, âgé de 55 ans, ce projet est personnel. Mariée à peine âgée de 12 ans, Kabita a tenté de se suicider après avoir subi des violences de la part de la famille de son mari. Quand elle a appris l'existence de Banchte Shekha, elle a pu obtenir l'aide et le soutien dont elle avait besoin. Aujourd'hui, elle est secrétaire du groupe de femmes et de l'équipe de football.

En dépit de ses expériences, Kabita est optimiste quant à l’avenir des filles au Bangladesh et espère qu’elles ne feront pas face aux expériences qu’elle a vécues. Dans un monde sans mariage d'enfants, nous sommes tous mieux lotis.

Cette histoire est basée sur un essai photographique du Département britannique pour le développement international sur la lutte contre la violence à l'égard des femmes et des filles au Bangladesh. Crédit photo: Ricci Coughlan / DFID. Entretiens: Marisol Grandon / DFID.