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Zimbabwe: les anciennes mariées gagnent un procès pour rendre le mariage d'enfants illégal

Photo credit: ROOTS Africa |Mutambadarius photography

Depuis hier, le mariage des enfants n'est plus légal au Zimbabwe. Après des mois de délibérations, la Cour constitutionnelle du pays a entendu les appels de Loveness et Ruvimbo, deux anciennes enfants mariées, et a rendu illégal le mariage de moins de 18 ans.

À seulement 16 ans, Loveness et Ruvimbo ont été forcés de se marier. Quelques années plus tard, ils ont décidé de demander justice - non seulement pour eux-mêmes, mais également pour les milliers de filles du Zimbabwe qui sont mariées chaque année. Selon l'UNICEF, 31% des filles du pays sont mariées avant l'âge de 18 ans.

Avec le soutien de ROOTS , un membre de Girls Not Brides , et de Veritas , un groupe de réflexion sur les questions juridiques, Loveness et Ruvimbo ont mené avec succès une campagne juridique pour déclarer la législation existante inconstitutionnelle et reconnaître 18 ans l'âge minimum du mariage, conformément aux normes internationales.

Le Zimbabwe avait déjà rendu le mariage d'enfants illégal en 2013 en adoptant une nouvelle constitution fixant l'âge minimum du mariage à 18 ans et appelant l'État à veiller à ce qu'aucun enfant ne soit engagé dans le mariage.

Pourtant, la loi sur le mariage allait à l'encontre des nouvelles dispositions de la Constitution en permettant aux filles de 16 ans à se marier avec le consentement de leurs parents. La décision de la cour est un premier pas opportun pour remédier à une divergence juridique qui a laissé de nombreuses filles vulnérables au mariage des enfants et sans la pleine protection de la loi .

Cette décision révolutionnaire "constitue un tournant dans la campagne visant à mettre fin aux mariages d'enfants" et à protéger les droits des filles, a déclaré Beatrice Savadye, directrice de ROOTS. L'organisation a déclaré qu'elle espérait que le Parlement agirait rapidement pour aligner la législation sur la constitution et a appelé tous les Zimbabwéens à respecter cette décision.