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Les ministres africains se fixent un objectif ambitieux: éliminer le mariage des enfants d'ici 2020

Les ministres de l'Éducation et de la Santé de 21 pays * d'Afrique orientale et australe ont envoyé un signal fort indiquant qu'ils sont déterminés à mettre fin au mariage des enfants dans la région.

Lors d'une réunion tenue le 7 décembre 2013 au Cap, en Afrique du Sud, les ministres se sont engagés à garantir une éducation sexuelle complète et de qualité et des services de santé sexuelle et reproductive adaptés aux jeunes pour les jeunes de toute l'Afrique orientale et australe. Pour y parvenir, ils se sont fixé 9 objectifs dont l'élimination du mariage des enfants d'ici 2020.

L'engagement est plus qu'une liste de bonnes intentions. Il décrit un ensemble d'objectifs par rapport auxquels les progrès réalisés pour assurer l'éducation et les services en matière de santé sexuelle et reproductive pour les jeunes à travers l'Afrique orientale et australe peuvent être mesurés. Les ministres sont convenus d'examiner cet engagement et de faire rapport chaque année sur cet engagement lors des sommets régionaux, y compris les sommets de la Communauté de développement de l'Afrique australe et de la Communauté de l'Afrique de l'Est.

Les ministres de l'Éducation et de la Santé reconnaissent la nature transversale du mariage des enfants

Surtout, l'engagement reconnaît la nature transversale du mariage des enfants et d'autres problèmes affectant les filles, et donc la nécessité pour les ministères de la Santé et de l'Éducation de travailler ensemble.

Les enfants mariées abandonnent généralement l'école, ce qui réduit leur éducation. Ils sont généralement confrontés à des pressions pour prouver leur fertilité, ce qui les rend vulnérables à des grossesses précoces et fréquentes, souvent avec des conséquences dangereuses. Les filles qui accouchent avant 15 ans sont cinq fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes dans la vingtaine.

L'éducation est l'un des outils les plus puissants pour retarder l'âge auquel les filles se marient. Lorsqu'une fille du monde en développement reçoit au moins sept ans d'études, elle se marie en moyenne quatre ans plus tard. L'amélioration de l'accès des filles à une éducation de qualité, y compris l'enseignement secondaire, sera un élément crucial des efforts visant à mettre fin au mariage des enfants.

De même, les ministères de la santé peuvent faire beaucoup pour soutenir les jeunes mariées et les adolescentes non mariées, notamment en leur fournissant des informations et des services de santé sexuelle et reproductive adaptés aux jeunes pour leur donner les moyens de connaître leur corps, leurs droits et les aider à décider quand, si et combien d'enfants avoir.

Les ministres s'engagent à revoir les lois sur l'âge du consentement; possibilité de revoir les lois sur l'âge minimum du mariage

Les ministres ont reconnu la responsabilité de l'État de lutter contre toutes les formes de discrimination et de violations des droits, y compris le mariage des enfants. Dans ce cadre, ils se sont engagés à «revoir d'urgence - et si nécessaire modifier - les lois et politiques existantes sur l'âge de consentement, la protection de l'enfance et les codes de conduite des enseignants […].»

Un tel engagement est une partie importante des efforts visant à lutter contre le mariage des enfants. Il est important que l'âge minimum du mariage soit supérieur à l'âge minimum du consentement sexuel, car la stigmatisation qui entoure les relations sexuelles dans de nombreux domaines signifie que les relations sexuelles sont généralement une condition préalable au mariage.

Comme l'a constaté le Forum sur les politiques de l'enfance en Afrique, il existe un écart entre l'âge minimum du mariage et l'âge du consentement dans de nombreux pays africains. Au Malawi, par exemple, le Code pénal interdit les relations sexuelles avec un enfant âgé de moins de 16 ans, tandis que la Constitution permet à un enfant de 15 ans de se marier avec le consentement d'un parent ou d'un tuteur. L'engagement des ministres de revoir les lois sur l'âge du consentement offre la possibilité de revoir celles liées à l'âge minimum du mariage.

Le mariage des enfants en Afrique orientale et australe

L'Afrique de l'Est et australe abrite cinq des 20 pays où le taux de mariage des enfants est élevé dans le monde. Selon le rapport de l'UNICEF sur la situation des enfants dans le monde 2013, 56% des filles au Mozambique sont mariées avant 18 ans, ce qui signifie que le Mozambique a le sixième taux le plus élevé de mariages d'enfants au monde. Au Malawi, une fille sur deux est mariée dans son enfance.

* Les pays qui ont affirmé l'engagement comprenaient:
Afrique du Sud, Angola, Botswana, Burundi, République démocratique du Congo, Éthiopie, Kenya, Lesotho, Madagascar, Malawi, Maurice, Mozambique, Namibie, Rwanda, Seychelles, Soudan du Sud, Swaziland, Ouganda, République-Unie de Tanzanie, Zambie, Zimbabwe.

Téléchargez le document d'engagement ministériel.