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Mariage d'enfants au Royaume-Uni: conversation avec le réalisateur de 'Red River'

'Red River' est un court métrage primé sur Muni, une jeune fille de Londres qui s'enfuit, après que son cousin et son mari, âgé d'au moins vingt ans, arrive chez sa famille. La scénariste et réalisatrice Emma Lindley parle à Girls Not Brides de ce qui l’a inspirée pour créer un drame sur une jeune mariée britannique.

Pourquoi avez-vous décidé de faire ce film maintenant?

J'ai décidé que ce film devait être fait après avoir assisté à une conférence de Human Rights Watch au cours de laquelle je me suis rendu compte que le mariage des enfants est un énorme problème mondial, qui transcende les contextes régionaux, religieux et culturels. Je pense que les gens sont souvent prompts à assumer qu'il s'agit d'une pratique limitée à des régions telles que l'Afrique subsaharienne et l'Asie du Sud.

D'après mes recherches, j'ai découvert que cela se produit ici, au Royaume-Uni également. J'ai décidé de placer mon histoire à Londres et de faire confronter une écolière britannique moderne à un engagement forcé avec un cousin beaucoup plus âgé d'Inde. Dans le film, je voulais montrer comment des filles comme Muni sont parfois piégées par les traditions d'une génération plus ancienne qui limitent leur liberté et leur développement.

Quelles réponses avez-vous eu à Red River?

Nous avons montré 'Red River' au London Short Film Festival et à de nombreux autres festivals de films britanniques où il a remporté le prix du meilleur film non multiplex et les prix du meilleur film TweetFest. Il a également été projeté sur les marchés internationaux du film à Cannes et à Palm Springs. Les réponses que nous avons eues au film ont été très puissantes. Le cadre londonien contemporain a choqué le public parce que nous n’associons généralement pas le mariage des enfants à un contexte britannique. Ils ont également été choqués par le contraste d'âge entre Muni (moins de 14 ans) et son fiancé Sami (fin de la trentaine).

Beaucoup de gens ont dit que c'était une histoire à raconter. Je voulais que Muni ait le choix de faire face à ses fiançailles forcées, mais aussi de montrer que son fiancé, Sami, est soumis à un type de pression différent malgré ses propres doutes quant à sa jeunesse. J'ai également estimé qu'il était important de transmettre aux familles impliquées le concept d'honneur dans un mariage d'enfants forcé.

Le mariage n’est pas nécessairement perçu à travers le prisme occidental de l’amour romantique, mais plutôt comme l’union de deux familles. Je voulais faire un film qui ne repose pas sur des stéréotypes culturels ni des réponses faciles, mais raconte une histoire que vous pouvez comprendre et à qui vous pouvez vous connecter à un niveau humain.

Quelle est l'ampleur du problème du mariage des enfants au Royaume-Uni?

J'ai été surpris par le nombre de filles en danger. Le Home Office estime qu'entre 5 000 et 8 000 personnes risquent d'être forcées de se marier chaque année. Dans le cadre de mes recherches, j'ai lu deux livres puissants de femmes qui avaient été forcées de se marier au Royaume-Uni: " Shame " de Jasvinda Sanghera et " Belonging " de Sameem Ali.

J'ai été frappée par la pression émotionnelle immense exercée par les filles, souvent par leur mère, pour qu'elles acceptent un mari choisi pour elles. Ils risquaient d'être totalement rejetés par leurs familles et leurs communautés s'ils n'acceptaient pas de se marier ou s'ils choisissaient leur propre petit ami.

Ces livres et les discussions avec les membres de la distribution m'ont permis de commencer à comprendre la dynamique familiale, les motivations et la chaîne d'événements qui pourraient conduire à un mariage forcé. De nombreux membres de la distribution ont tenu à me parler de la pratique du mariage d'enfants et à faire la distinction entre mariage arrangé et mariage forcé. Je suis très reconnaissant pour leurs contributions au film.

Actuellement au Royaume-Uni, un projet de loi est en train d'être soumis au Parlement pour normaliser l'âge légal du mariage à 18 ans. Que dit le film sur le débat sur l'âge? Quand une fille n'est-elle pas une fille?

Lors de la projection du film, nous avons constaté que le public était choqué par l'image d'une jeune fille de 13 ou 14 ans qui était mariée contre son gré mais certains ont trouvé l'idée de filles mariées à 15 ou 16 ans moins choquantes. Ma nièce a 16 ans et étudie toujours à l'école et s'amuse avec ses amies. Je détesterais penser à quiconque l'obligerait à se marier si jeune et abandonnerait son éducation et sa liberté, personne ne s'y attendrait.

En veillant à ce que l'âge légal du mariage soit de 18 ans, nous aiderions à protéger les filles de son âge, car la clause de consentement parental de 16 ans minimum actuellement en vigueur crée une échappatoire qui peut être utilisée pour légitimer un mariage forcé. Le projet de loi visant à abolir cette clause fait actuellement son chemin dans la Chambre des lords, mais une modification de la loi ne suffit pas. Il faut faire plus pour empêcher les filles de moins de 18 ans de se marier au Royaume-Uni.

Que pensez-vous pourrait aider à arrêter les mariages précoces et forcés au Royaume-Uni?

L’éducation dans les écoles peut aider les filles à comprendre qu’elles ne doivent pas accepter une situation dangereuse à la maison. L'unité Mariage forcé fournit des ressources telles que des kits pédagogiques pour les enseignants et les agents communautaires.

Offrir des conseils peut aussi être un moyen d’attirer l’attention des filles sur un adulte à l’école. S'engager avec les parents est une question très délicate. J'encourage les écoles et les groupes éducatifs à montrer notre film afin de le sensibiliser et j'espère qu'il pourra être utilisé pour susciter une discussion.

Comment pensez-vous qu'un changement durable peut être fait pour mettre fin au mariage des enfants au Royaume-Uni?

En tant que signataires de diverses conventions sur les droits de l'homme et donateurs aux efforts de développement internationaux, nous devons appliquer les normes que nous appliquons aux pays en développement dans notre propre pays et trouver des moyens de protéger les filles ici au Royaume-Uni. En plus de la nécessité de modifier la loi, il convient également d'adopter un changement d'attitude plus profond qui va au-delà de la législation. J'espère que 'Red River' peut faire partie de ce changement.

Aucune fille ne devrait être forcée à se marier avant l'âge adulte. En éduquant les filles et les familles britanniques à mettre fin au mariage des enfants, les filles seront libres de libérer leur potentiel et de faire leurs propres choix en toute connaissance de cause le moment venu.

Si vous souhaitez obtenir de l'aide pour la projection du film sur grand écran, dans une école ou un groupe de jeunes, veuillez contacter Emma à info@emmalindley.net. Girls Not Brides remercie Emma pour sa contribution à la sensibilisation au mariage d'enfants au Royaume-Uni .