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Human Rights Watch: Le mariage des enfants stimule la maltraitance des filles et des femmes au Yémen

Le mariage des enfants à grande échelle compromet l'accès des filles yéménites à l'éducation, nuit à leur santé et les garde des citoyens de seconde zone, a déclaré Human Rights Watch dans un rapport publié le 8 décembre 2011.

Human Rights Watch, membre de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage , a appelé le gouvernement du Yémen à fixer à 18 ans l'âge minimum du mariage.

Basé sur des recherches sur le terrain au Yémen, y compris des entretiens avec plus de 30 enfants mariées, le rapport de 54 pages, «Comment avez-vous permis aux petites filles de se marier?»: Le mariage des enfants au Yémen », documente les dommages causés tout au long de la vie aux filles forcé de se marier jeune. Ils ont déclaré que se marier tôt avait interrompu leur éducation et certains ont déclaré avoir été victimes de viol conjugal et de violence domestique.

Une fille de 16 ans a déclaré à Human Rights Watch: «Mon père a insisté pour que je me marie. Je voulais aller à l'université, devenir avocate, mais il n'y a aucune chance maintenant parce que je vais avoir un bébé.

La moitié des femmes au Yémen sont mariées en tant qu'enfants

Le Yémen est l'un des rares pays au monde à ne pas avoir d'âge minimum légal pour le mariage. Selon les chiffres du gouvernement et de l'ONU, 14 pour cent des filles au Yémen sont mariées avant l'âge de 15 ans et 52 pour cent sont mariées avant d'avoir 18 ans, souvent avec des hommes beaucoup plus âgés. Dans certaines zones rurales, des filles aussi jeunes que 8 ans sont contraintes de se marier.

«La crise politique au Yémen a laissé des questions telles que le mariage des enfants au bas de la liste des priorités politiques», a déclaré Nadya Khalife , chercheuse sur les droits des femmes pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord à Human Rights Watch. «Mais le moment est venu d'agir sur cette question, en fixant l'âge minimum du mariage à 18 ans, pour garantir que les filles et les femmes qui ont joué un rôle majeur dans le mouvement de protestation au Yémen contribueront également à façonner l'avenir du Yémen.

Le lauréat du prix Nobel de la paix yéménite soutient l'interdiction du mariage des enfants

Tawakkol Karman, la militante yéménite qui recevra le prix Nobel de la paix à Oslo le 10 décembre 2011, aux côtés de deux dirigeantes libériennes pour leur travail en faveur des droits des femmes, a critiqué l'échec du gouvernement yéménite à interdire le mariage des enfants. Dans un article d'opinion publié en 2010, Karman a écrit: «Il existe un vaste espace dans notre héritage de la loi islamique pour parvenir à un consensus sur l'adoption de l'âge de 18 ans comme âge minimum pour le mariage.

Le futur gouvernement du Yémen a une réelle opportunité de montrer son engagement en faveur de l'égalité des sexes et de la protection des droits de tous ses citoyens en s'attaquant au problème, a déclaré Human Rights Watch.

Le gouvernement devrait prendre des mesures législatives pour fixer l'âge minimum du mariage à 18 ans et sensibiliser le public aux dommages causés par le mariage des enfants. Le gouvernement yéménite et ses donateurs internationaux devraient également améliorer l'accès des filles et des femmes à l'éducation, aux informations et services de santé reproductive et à la protection contre la violence domestique.

«Les donateurs internationaux investissent des millions de dollars dans la réforme de l'éducation et de la santé au Yémen», a déclaré Khalife. «Sans une interdiction du mariage des enfants, aucune aide internationale n'empêchera les filles d'être forcées de quitter l'école et des risques pour la santé du mariage des enfants.»