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Unir nos mains: pourquoi mettre fin au mariage des enfants nécessite un partenariat mondial

Photo credit: Tom Pietrasik ¦ Girls Not Brides

Les efforts pour mettre fin au mariage des enfants doivent rassembler les militants communautaires et ceux qui travaillent sur les problèmes structurels. Mais comment fonctionne le partenariat entre 250 organisations non gouvernementales dans 50 pays? Lakshmi Sundaram, coordinatrice mondiale de Girls Not Brides, explique.

Les parents qui décident de marier leurs filles lorsqu'ils sont enfants le font pour de nombreuses raisons. Ceux qui vivent dans la pauvreté peuvent penser qu'ils n'ont guère d'autre choix que d'accepter la dot offerte pour la main de leur jeune fille. Les parents confrontés à des conflits et à l'insécurité peuvent penser que le mariage de leur fille assurera sa sécurité. Et certaines familles peuvent choisir le mariage des enfants simplement parce que c'est ainsi que les choses se passent depuis des générations. Souvent, la question la plus difficile à laquelle nous sommes confrontés de la part des parents est: «Quelle alternative avons-nous? »

Lorsque nous sommes en mesure d'avoir ces conversations directement avec les parents, c'est un bon signe: un dialogue a commencé, une étape clé dans le processus de décision des communautés de mettre fin à la pratique du mariage des enfants. Mais lorsqu'une communauté ne dispose pas d'une scolarité sûre, accessible et de qualité ou d'opportunités pour les filles de gagner un revenu, il est difficile pour les parents d'imaginer une alternative viable au mariage des enfants.

Le défi, par conséquent, est de veiller à ce que nous puissions associer le travail au niveau communautaire sur le changement des attitudes aux efforts visant à relever des défis plus structurels, tels que l'insécurité, une scolarisation médiocre et le manque d'opportunités économiques.

Combiner les efforts des communautés locales avec des réformes structurelles plus larges

Prenons l’éducation comme exemple. De nombreux progrès ont été accomplis dans la réalisation de l’objectif de développement du deuxième millénaire, à savoir l’éducation primaire universelle. Mais il n'y a pas eu la même volonté de s'assurer que les filles terminent leurs études secondaires. Une étude publiée par la professeure Anita Raj dans le Journal of the American Medical Association l'année dernière a révélé que, au cours des 20 dernières années, les taux de mariage des enfants en Asie du Sud ont diminué pour les filles de 14 ans et moins - au Pakistan de 61%. . Pourtant, les taux de mariage des filles plus âgées restent statiques.

Le professeur Raj estime que les efforts au niveau communautaire pour changer les perceptions du mariage des enfants - parallèlement à l'amélioration de l'éducation des filles - ont été vitaux pour réduire la pratique chez les jeunes filles. En effet, comme de nombreuses filles abandonnent l'école entre 14 et 18 ans, cela peut expliquer pourquoi les taux de mariage dans ce groupe d'âge n'ont pas diminué, a-t-elle déclaré.

Il est clair que pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons combiner le travail aux niveaux local et communautaire avec des efforts visant à améliorer des facteurs structurels plus larges, tels que l'accès à une éducation de qualité. Mais comment y parvenir alors que l’ampleur du problème est si grande? Chaque année, environ 14 millions de filles se marient avant d'avoir 18 ans; quelque 400 millions de femmes âgées de 20 à 49 ans étaient mariées dans leur enfance.

Girls Not Brides , le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants, a été créé en septembre 2011 pour relever ce défi.

Quels sont les avantages de travailler en partenariat pour mettre fin au mariage des enfants?

Les mérites du partenariat sont évidents: les organisations qui ont depuis longtemps changé d'attitude à l'égard d'une pratique qui, jusqu'à récemment, ne recevait que peu ou pas d'attention des médias peuvent se sentir isolées. Bon nombre de nos membres ont été confrontés à de la résistance, à l'hostilité et, dans certains cas, à des menaces flagrantes pour leur sécurité personnelle. Lorsque vous savez que vous n'êtes pas le seul à essayer de faire ce travail, cela apporte de la force. L'autre avantage principal est la possibilité de créer une communauté de pratique, d'apprendre des expériences de ceux qui se trouvent en dehors de son silo et de partager les meilleures pratiques. C'est un concept qui se révèle populaire: en un peu plus d'un an et demi, le partenariat s'est agrandi pour inclure plus de 250 organisations non gouvernementales membres dans plus de 50 pays.

Mais le simple fait de remplir le formulaire d'adhésion ne crée pas de communauté. En tant que secrétariat, il est de notre responsabilité de favoriser l’environnement qui permet à ces actions de se dérouler. Nous savons que nous ne pourrons pas atteindre notre objectif de mettre fin au mariage des enfants si les efforts de plaidoyer aux niveaux national, régional et international ne sont pas façonnés et éclairés par la réalité de l'action au niveau local et communautaire. Nous avons donc trouvé des moyens de faciliter le partage des connaissances . Jusqu'à présent, nos membres se sont réunis en Inde, en Afrique du Sud et plus récemment en Turquie, mais il n'est pas toujours possible de réunir 250 ONG. Nous explorons également des outils en ligne, tels que des webinaires, pour le partage d'informations et la promotion d'un sentiment de communauté.

Plus le partenariat se développe, plus nous apprenons. Premièrement, ce que nous avons appris qu'il est important de partager comment les efforts déployés par les membres au niveau local contribuent à façonner les événements organisés sur la scène internationale . Utiliser, adapter et partager le même matériel parmi nos membres est essentiel pour développer un message commun. Deuxièmement, nous avons dû instaurer la confiance. Pendant un an avant le lancement du partenariat, des consultations ont eu lieu pour déterminer qui étaient les principales parties prenantes, sur quoi elles travaillaient et quelle valeur le partenariat pouvait apporter. Notre mandat est un mandat que nous devons revoir fréquemment, en recherchant de manière proactive les commentaires de nos membres sur ce qui fonctionne pour eux et ce qui ne fonctionne pas.

Il n'y a pas d'approche unique pour mettre fin au mariage des enfants

En tant que secrétariat, nous essayons de ne jamais nous attribuer le mérite du travail des autres. Au lancement, il y avait peut-être eu beaucoup de soupçons sur qui nous étions et ce que nous espérions accomplir. Nous essayons donc d'être ouverts et honnêtes sur le processus d'apprentissage dans lequel nous sommes nous-mêmes et la valeur que nos membres apportent.

En fin de compte, nous devons accepter qu'il existe des différences fondamentales dans les contextes locaux; il n’existe pas d’approche unique qui puisse fonctionner à tous les niveaux et dans tous les pays pour changer les attitudes à l’égard du mariage des enfants. La connectivité Internet limitée et les barrières linguistiques sont d'autres réalités auxquelles nous devons faire face.

Nous ne pensons nullement qu’un partenariat mondial soit en soi la réponse au problème. Cependant, étant donné que le mariage des enfants est lié à tant d'autres problèmes et que les groupes qui y travaillent proviennent de cultures, de contextes et de disciplines différents, en créant un sentiment de solidarité, en associant les efforts au niveau communautaire à un plaidoyer national et international et en encourageant un mouvement mondial croissant sur la question, nous sommes convaincus qu'il sera possible de fournir aux parents une alternative viable au mariage des enfants pour leurs filles.

Cet article a été initialement publié sur le Guardian Development Professionals Network .