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Parlons sexe: Mabel van Oranje, présidente du conseil

Mabel van Oranje speaks at She Decides conferences, 2 March 2017 © Girls Not Brides

BRUXELLES - La semaine dernière, lors de la conférence «She Decides» à Bruxelles, les ministres du gouvernement ont rencontré des représentants d'ONG, d'agences des Nations Unies et de fondations du monde entier pour parler d'une question rarement abordée dans un cadre aussi digne: le sexe.

Trop de jeunes - en particulier les filles - n'ont pas accès à une éducation sexuelle de qualité. Ils ne savent pas ce qu'est le sexe, et encore moins que les rapports sexuels non protégés peuvent conduire à une grossesse ou les exposer au risque d'infections sexuellement transmissibles, comme le VIH. Même les filles qui connaissent la sexualité manquent souvent des informations dont elles ont besoin pour éviter une grossesse ou n'ont pas accès aux contraceptifs. En conséquence, des millions de filles dans le monde sont privées de pouvoir.

L'inégalité entre les sexes aggrave la situation. Dans la plupart des sociétés, les filles sont moins appréciées que les garçons. Souvent, ils sont considérés comme la propriété des hommes. Les décisions relatives au sexe, au mariage et à la reproduction sont hors de leur contrôle.

La pratique du mariage des enfants est étroitement liée à l'autonomie sexuelle et à la santé. Dans l'état actuel des choses, 15 millions de filles par an - soit une moyenne de 28 par minute - sont mariées avant d'atteindre l'âge de 18 ans. Les filles peuvent être forcées de se marier parce qu'elles tombent enceintes, en raison de préoccupations concernant leur sécurité ou l'honneur de leur famille, ou parce qu'il y a une transaction financière impliquée, comme une dot ou une dot. Ces jeunes mariées sont contraintes à une activité sexuelle alors que leur corps est encore en développement, et la plupart n'ont pas les connaissances, la confiance et le pouvoir de négocier des rapports sexuels protégés.

Ces jeunes mariées sont contraintes à une activité sexuelle alors que leur corps est encore en développement, et la plupart n'ont pas les connaissances, la confiance et le pouvoir de négocier des rapports sexuels protégés.

J'ai rencontré de nombreuses filles et femmes dans le monde qui ont souffert de ce manque d'éducation et de pouvoir de décision. En Zambie, j'ai rencontré Cynthia, une fille de 12 ans qui a été choquée lorsqu'elle a appris qu'elle était enceinte. Ayant grandi dans une communauté qui considère que parler de sexe est tabou, elle ne savait pas ce qu'était le sexe, encore moins qu'il pouvait conduire à une grossesse. Quand elle a découvert qu'elle allait avoir un enfant, alors qu'elle était encore enfant, elle a été dévastée. Le mariage était désormais sa seule option. Incapable de poursuivre ses études, elle avait perdu toute chance d'échapper à la pauvreté.

En Inde, j'ai rencontré Meera qui, conformément à la tradition de son village, avait été forcée de quitter l'école et d'épouser un homme plus âgé à l'âge de 15 ans. N'ayant jamais appris la contraception, elle avait déjà eu plusieurs grossesses. Ensuite, il y avait Amal, une réfugiée syrienne dont les parents l'avaient épousée, afin de la protéger (ainsi que l'honneur de sa famille) de devenir victime des désirs sexuels d'hommes inconnus.

Les enfants mariées ont un énorme besoin non satisfait de contraception.

Ils sont vulnérables aux complications des grossesses précoces, des infections sexuellement transmissibles, des fistules et de la mort lors de l'accouchement. À l'échelle mondiale, les complications liées à la grossesse et à l'accouchement sont la deuxième cause de décès chez les 15 à 19 ans, après le suicide.

La conférence She Decides - organisée par les gouvernements belge, danois, néerlandais et suédois - s'est concentrée sur l'obtention d'engagements financiers et politiques pour soutenir la santé et les droits sexuels et reproductifs des filles et des femmes. Il est universellement reconnu que les filles et les femmes doivent avoir le droit de décider si, quand et avec qui avoir des enfants. Les participants ont promis plus de 181 millions d'euros (192 millions de dollars) de nouveaux fonds pour soutenir la fourniture de contraceptifs, l'éducation sexuelle, les programmes de santé maternelle et d'autres initiatives. Le déficit de financement s'élargissant, il est essentiel de tenir ces promesses.

Nous devons changer les attitudes qui font de parler de sexe un tabou. Nous devons nous attaquer à la dynamique du pouvoir qui limite l'accès aux services de santé reproductive, même lorsqu'ils sont disponibles.

Mais il faut plus que de l'argent. Nous devons changer les attitudes qui font de parler de sexe un tabou. Nous devons nous attaquer à la dynamique du pouvoir qui limite l'accès aux services de santé reproductive, même lorsqu'ils sont disponibles. Et nous devons reconnaître les dommages causés par le mariage des enfants, y compris pour la santé sexuelle et reproductive des filles.

De nombreuses organisations engagées dans le partenariat mondial Girls Not Brides pour mettre fin au mariage des enfants se concentrent sur la résolution de ces problèmes . Nous savons que le progrès n'est possible qu'avec l'engagement de la société civile, qui a un rôle énorme à jouer dans l'évolution des normes, la conduite de la réforme des politiques et la fourniture de services. Les petites organisations locales sont souvent les mieux placées pour comprendre et répondre aux besoins des filles et des familles.

Pour vivre une vie plus heureuse et en meilleure santé, les filles du monde entier doivent être en mesure de prendre des décisions éclairées concernant leur corps, leurs choix sexuels et reproductifs et leur avenir. Alors parlons de sexe.