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En Afrique de l'Est, un mouvement pour mettre fin au mariage des enfants est en hausse

Delegates at the East Africa Conference on Child Marriage | Photo credit: FORWARD UK / Children's Dignity Forum

Cet été, j'ai participé à un rassemblement d'acteurs de la société civile engagés à mettre fin au mariage des enfants en Afrique de l'Est, une région où la pratique est endémique.

J'ai été frappé par la diversité des points de vue lors de la conférence - des jeunes femmes vivant en Tanzanie rurale aux représentants gouvernementaux de haut niveau, mais aussi des organisations de la société civile (y compris un bon nombre de membres de Girls Not Brides que j'ai eu le plaisir de rencontrer à nouveau), United Les fonctionnaires des nations et les chefs traditionnels de toute l'Afrique de l'Est et du reste du continent.

Ensemble, nous avons exploré le contexte du mariage des enfants en Afrique de l'Est et partagé les leçons de nos approches respectives pour aborder la pratique: qu'est-ce qui fonctionne et ne fonctionne pas dans nos efforts pour mettre fin au mariage des enfants?

Des activités intéressantes de renforcement des capacités ont également été organisées pour les participants, avec des ateliers pratiques sur la manière d'impliquer les parlementaires sur le mariage des enfants, l'utilisation de données, l'élaboration de programmes axés sur les filles, et bien plus encore.

Pourquoi mettre fin au mariage des enfants devrait être une priorité du programme de développement de l'Afrique de l'Est

S'il n'y a pas de données qui mesurent le mariage des enfants dans l'ensemble de l'Afrique de l'Est, nous savons que la région abrite des pays avec des taux élevés de mariage des enfants. Au Soudan du Sud, 52 pour cent des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. En Érythrée, 47 pour cent des filles sont mariées, tout comme 45 pour cent des filles en Somalie. Au moins une fille sur trois est mariée en tant qu'enfant en Ouganda et en Tanzanie.

Nous savons également que dans certaines régions des pays, la prévalence du mariage des enfants est beaucoup plus élevée que la moyenne nationale: avec 80 pour cent des filles se mariant avant 18 ans, le taux de mariage des enfants dans la région d'Amhara en Éthiopie est presque le double du taux national de 41 pour cent.

Avec 80% des filles se mariant avant 18 ans, le taux de mariage des enfants dans la région d'Amhara en Ethiopie est presque le double du taux national de 41%.

En conséquence, des millions de filles à travers l'Afrique de l'Est souffrent des effets négatifs du mariage des enfants: grossesses précoces et dangereuses, violence et abus au sein du mariage, fin de leur éducation. Certaines des filles présentes à la conférence ont partagé leur vie en tant qu'enfant mariée. C'étaient des histoires de douleur et de souffrance, mais aussi de résilience.

Unir nos forces pour mettre fin au mariage des enfants: l'importance de la collaboration

La «Conférence régionale de l'Afrique de l'Est sur le mariage des enfants» a eu lieu les 12 et 13 juin 2013 à Dar Es Salaam, en Tanzanie, et a été organisée par les membres de Girls Not Brides Children's Dignity Forum et FORWARD UK .

Je me suis retrouvé, comme si souvent depuis que je travaillais avec Girls Not Brides , inspiré par l'engagement de ceux qui travaillent pour freiner le mariage des enfants. À travers des tables rondes et des ateliers, les participants ont partagé les approches innovantes qu'ils ont conçues pour lutter contre le mariage des enfants dans leur pays et ont fourni des suggestions sur la manière dont d'autres pourraient adapter ces idées en fonction du contexte dans lequel ils travaillent et des acteurs qu'ils veulent convaincre.

J'ai été particulièrement frappé par les conseils de l' Association des femmes des médias tanzaniens pour faire participer les médias - à la fois pour les encourager à rendre compte du mariage des enfants et pour leur permettre de le faire de manière précise et constructive:

  • Offrir aux journalistes des informations sur le mariage des enfants, telles que sa prévalence, ses causes et son impact
  • Organisez des ateliers pour les journalistes qui les forment sur la manière de rendre compte de la question de manière constructive
  • Associez-vous aux médias en faisant d'eux des alliés dans les campagnes et autres interventions

Reconnaissant que les organisations de la société civile ne peuvent à elles seules mettre fin au mariage des enfants, nous avons également débattu des rôles spécifiques d'autres acteurs - y compris les agences des Nations Unies, les donateurs et les gouvernements. Nous avons entendu le professeur Nkandu Luo, ministre zambien des chefs et des affaires traditionnelles, qui a lancé une campagne menée par le gouvernement pour mettre fin au mariage des enfants dans son pays.

La seule façon d’accélérer les progrès est que tous ceux qui s’occupent du mariage des enfants travaillent en partenariat.

Le professeur Luo a déclaré que «lutter contre le mariage des enfants est une obligation des gouvernements». En s'associant avec les chefs traditionnels de toute la Zambie, le Ministre a été à la hauteur de cette déclaration et a trouvé un moyen efficace de transmettre le message à des millions de villageois que le mariage des enfants a des conséquences dévastatrices pour les filles, leur famille et leur communauté au sens large.

Les participants à la conférence ont convenu que mettre fin au mariage des enfants en Afrique de l'Est est une tâche urgente et que le seul moyen d'accélérer les progrès est que tous ceux qui s'occupent du mariage des enfants travaillent en partenariat. L'un des principaux domaines d'intérêt de la conférence était de discuter des moyens de construire des partenariats solides susceptibles de placer le mariage des enfants à l'ordre du jour du développement en Afrique de l'Est.

Appel à l'action pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique

À la fin de la conférence, les participants ont rédigé ensemble un `` Appel à l'action pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique '' qui a ensuite été soumis au Comité africain des droits et du bien-être de l'enfant, l'organe de l'Union africaine chargé ou surveillant les pays africains '' progrès dans la protection des droits des enfants. L'appel à l'action a encouragé le comité à élaborer un commentaire général pour fournir des orientations aux gouvernements sur la manière d'accélérer les efforts pour mettre fin au mariage des enfants.

Les deux jours de conférence nous ont rappelé à quel point il est stimulant de partager des expériences et de développer des messages communs et des réponses aux défis que nous partageons. Nous avons quitté la conférence avec la conviction qu'en s'appuyant sur les innovations des groupes de la société civile et en renforçant les engagements politiques des gouvernements et d'autres acteurs, l'Afrique de l'Est peut jouer un rôle important dans la direction des efforts africains et internationaux pour mettre fin au mariage des enfants.

Téléchargez le rapport complet de la conférence: Rapport de la Conférence sur le mariage des enfants en Afrique de l'Est 2013